Κυριακή, 28 Φεβρουαρίου 2010

Παρά τρίχα δεν θα ήμαστε άνθρωποι

Μπορεί εμείς σήμερα να λέμε «τρίχες» όταν θέλουμε να υποβιβάσουμε τη σημασία ενός θέματος, αλλά οι τρίχες δεν είναι καθόλου μα καθόλου υποδεέστερο ζήτημα όταν αναφερόμαστε στη φυσιολογία των θηλαστικών και φυσικά του ανθρώπου. Στην ουσία το τρίχωμα αποτελεί ένα από τα χαρακτηριστικά γνωρίσματα των θηλαστικών: τους παρέχει μόνωση και προστασία (τόσο από τις βλαβερές ακτίνες του Ηλίου όσο και από μικρόβια), γίνεται εργαλείο αναγνώρισης των μελών μιας οικογένειας αλλά και προστασίας από τους θηρευτές τους (όταν έχει το ίδιο χρώμα με το περιβάλλον τους), ενώ μπορεί να έχει και κοινωνικό ρόλο (όπως γνωρίζουν όλοι όσοι έχουν δει γάτες ή σκύλους «με σηκωμένη τρίχα» να ετοιμάζονται να καβγαδίσουν).
Με δεδομένη λοιπόν τη χρησιμότητα του τριχώματος για τα θηλαστικά, είναι λογικό να έχουν αναρωτηθεί οι επιστήμονες πότε και γιατί το ανθρώπινο είδος απαλλάχθηκε από αυτό. Στην προσπάθειά τους δε να δώσουν μια λογική εξήγηση γεννήθηκαν αρκετές θεωρίες. Για πολύ καιρό η επικρατέστερη μεταξύ αυτών των θεωριών απαιτούσε ένα «πέρασμα» των ανθρώπων από τη θάλασσα κατά τη διάρκεια της εξέλιξής τους. Αυτή η πε που θα εμπόδιζε την κολύμβηση, με το λείο δέρμα που έχουμε σήμερα.

Γιατί δεν γίναμε δελφίνια

Πράγματι, το τρίχωμα δεν βοηθά στην κολύμβηση, όπως αποδεικνύει το γεγονός ότι οι φάλαινες και τα δελφίνια, που είναι υδρόβια θηλαστικά, έχουν απολέσει το τρίχωμά τους. Ωστόσο τα ημιυδρόβια θηλαστικά, όπως παραδείγματος χάριν οι ενυδρίδες και οι κάστορες, έχουν διατηρήσει αυτή την πολύτιμη κάλυψη. Είναι δε χαρακτηριστικό ότι το τρίχωμα των ενυδρίδων βοηθά στην υδρόβια διαβίωση καθώς «φυλακίζει» αέρα και λειτουργεί ως σωσίβιο. Με άλλα λόγια, η ημιυδρόβια διαβίωση δεν φαίνεται να υποστηρίζει την απώλεια του τριχώματος των θηλαστικών. Επιπροσθέτως, υπάρχει διαφωνία σχετικά με το αν όντως το ανθρώπινο είδος υποχρεώθηκε να βιώσει μια τέτοια περίοδο: οι επικριτές της θεωρίας της ημιυδρόβιας διαβίωσης πιστεύουν ότι αν οι άοπλοι πρόγονοί μας είχαν όντως υποχρεωθεί να περάσουν ένα εκατομμύριο χρόνια συντροφιά με κροκόδειλους, πιθανότατα δεν θα είχε μείνει κανείς τους ζωντανός κι εμείς δεν θα ήμασταν σήμερα εδώ! Αν λοιπόν το τρίχωμά μας δεν χάθηκε επειδή υποχρεωθήκαμε να ζήσουμε στο νερό, πώς γίναμε φτωχότεροι σε τρίχες; Καμιά φορά, προκειμένου να απαντηθεί ένα ερώτημα που αρχίζει με το «γιατί», βοηθά μια απάντηση σε ερώτημα που αρχίζει με το «πότε» ή με το «πού». Ειδικά για θέματα που έχουν να κάνουν με την εξέλιξη ενός είδους, τα «πότε» και τα «πού» μπορεί να είναι καθοριστικής σημασίας, αφού φωτίζουν τις πιέσεις που μπορεί να δέχθηκε το εν λόγω είδος.

Χρώμα «ζωής και θανάτου»

Στην περίπτωση του τριχώματος, οι ερωτήσεις για το «γιατί» της απώλειας έμελλε να απαντηθούν με έμμεσο τρόπο και από ερευνητές που στόχευαν να πάρουν απαντήσεις σχετικά με το πότε έγιναν οι αλλαγές που οδήγησαν σε διαφορετικά χρώματα στο δέρμα των ανθρώπων. Ειδικότερα, στις αρχές του 2000 ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης πραγματοποίησαν τον εξής πειραματισμό: εξέτασαν τις παραλλαγές του γονιδίου ΜC1R σε δείγματα αίματος ανθρώπων από πολλές περιοχές της Γης. Το γονίδιο αυτό κωδικοποιεί για τη σύνθεση μια πρωτεΐνης, η οποία λειτουργεί σαν μοριακός διακόπτης μεταξύ των δύο ειδών χρωστικών που παράγουν τα κύτταρα του ανθρωπίνου δέρματος, της ευμελανίνης και της φαιομελανίνης. Σημειώνεται ότι η ευμελανίνη έχει χρώμα καφετί-μαύρο και προστατεύει από την υπεριώδη ηλιακή ακτινοβολία, ενώ αντίθετα η κοκκινο-κίτρινη φαιομελανίνη δεν είναι προστατευτική. Σύμφωνα με τα ευρήματα της παραπάνω μελέτης, η πρωτεΐνη που συντίθεται υπό τις οδηγίες τού εν λόγω γονιδίου ήταν ίδια και απαράλλαχτη σε όλους τους αφρικανικούς πληθυσμούς, ενώ αντίθετα διέφερε, και μάλιστα πολύ, μεταξύ ασιατικών και ευρωπαϊκών πληθυσμών. Το προφανές συμπέρασμα από τα ευρήματα των βρετανών επιστημόνων είναι ότι το γονίδιο ΜC1R ήταν γονίδιο «ζωής και θανάτου» για όσους ζούσαν κάτω από τον καυτό ήλιο της Αφρικής: εκείνοι που πιθανόν έφεραν παραλλαγές του που οδηγούσαν σε μείωση της παραγωγής της ευμελανίνης είχαν απαλειφθεί. Με άλλα λόγια, το σκούρο δέρμα έμοιαζε να είναι απαραίτητη προϋπόθεση για να επιβιώσει κανείς στην Αφρική.
Αυτό όμως σημαίνει ότι οι χρωστικές του δέρματος ήταν η μόνη ασπίδα προστασίας από την υπεριώδη ακτινοβολία. Γιατί αν οι άνθρωποι είχαν τρίχωμα, δεν θα υπήρχε ανάγκη να διαθέτουν και σκούρο χρώμα δέρματος. Απόδειξη για αυτόν τον ισχυρισμό αποτελούν οι κοντινότεροι εξελικτικά συγγενείς μας, οι χιμπατζήδες, οι οποίοι επίσης διαθέτουν το γονίδιο ΜC1R. Καθώς όμως αυτοί καλύπτονται από το πυκνό μαύρο τρίχωμά τους, το υποκείμενο δέρμα μπορεί να έχει διαφορετικούς χρωματισμούς χωρίς να κινδυνεύει η ζωή τους από την υπεριώδη ακτινοβολία. Ετσι, το γονίδιο ΜC1R υπάρχει στους χιμπατζήδες με διάφορες παραλλαγές.
Τα παραπάνω συνθέτουν ένα μέρος του παζλ της ανθρώπινης εξέλιξης. Μπορούμε λοιπόν με ασφάλεια να υποθέσουμε ότι καθώς οι άνθρωποι άρχισαν να χάνουν το τρίχωμά τους, όσοι διέθεταν την παραλλαγή του γονιδίου ΜC1R που αύξανε την προστασία από την υπεριώδη ακτινοβολία επιζούσαν και άφηναν απογόνους με μεγαλύτερη συχνότητα από τους υπολοίπους. Ετσι, σε μερικές γενιές η παραλλαγή αυτή επικράτησε στους αφρικανικούς πληθυσμούς.
Εφαρμόζοντας σύγχρονες μοριακές τεχνικές αμερικανοί ερευνητές του Πανεπιστημίου της Γιούτα υπολόγισαν ότι η προστατευτική παραλλαγή του γονιδίου ΜC1R είχε σταθεροποιηθεί στους αφρικανικούς πληθυσμούς πριν από τουλάχιστον 1,2 εκατομμύρια χρόνια. Σύμφωνα με το σχετικό άρθρο των αμερικανών επιστημόνων στην επιθεώρηση «Current Αnthropology», το ανθρώπινο είδος τότε δεν αποτελούνταν παρά από περίπου 14.000 άτομα(!) και φυσικά είχε ήδη απολέσει το τρίχωμά του.

Η έξοδος από τον Παράδεισο

Οπως είπαμε, ο χρονικός προσδιορισμός της εμφάνισης ενός χαρακτηριστικού μπορεί να δώσει πολλές πληροφορίες για τα «γιατί» της ύπαρξής του. Και καθώς το «τουλάχιστον 1,2 εκατομμύρια χρόνια πριν» σημαίνει ότι το εν λόγω χαρακτηριστικό μπορεί να υπήρχε στους ανθρώπινους πληθυσμούς για πολύ μεγαλύτερη περίοδο, οι ερευνητές εκτιμούν ότι η απώλεια του τριχώματος άρχισε πράγματι μισό εκατομμύριο χρόνια νωρίτερα. Ειδικότερα, γύρω στα 1,7 εκατομμύρια χρόνια πριν, οι ανθρωποειδείς πίθηκοι όπως ο αυστραλοπίθηκος αναγκάστηκαν να αρχίσουν να αφήνουν την εύκολη ζωή των πυκνών δασών με την άφθονη τροφή. Η μείωση των δασών και η αύξηση των περιοχών τύπου σαβάνας σήμαιναν ότι οι πρόγονοί μας δεν μπορούσαν πια να απλώσουν το χέρι και να κόψουν τους καρπούς των δένδρων που τους περιστοίχιζαν, ούτε να κατέβουν απλώς από το δένδρο για να πιουν νερό στο γειτονικό ρυάκι. Αντίθετα, έπρεπε να μετακινούνται προς ενεργητική αναζήτηση τροφής και νερού σε ένα περιβάλλον με υψηλές θερμοκρασίες και λίγα δένδρα ικανά να προσφέρουν σκιά.
Σε αυτή τη χρονική περίοδο υπολογίζεται πως εμφανίστηκαν χαρακτηριστικά ικανά να προστατεύσουν τους προγόνους μας από τη ζέστη, όπως τα μακριά πόδια. Το μήκος των ποδιών δεν παρέχει απλώς μεγαλύτερο διασκελισμό για ταχύτερη μετακίνηση (πράγμα αναμφίβολα χρήσιμο τόσο όταν κανείς είναι κυνηγός όσο και όταν κινδυνεύει να γίνει θήραμα), αλλά αλλάζει τη σχέση όγκου προς επιφάνεια σώματος. Καθώς οι πρόγονοί μας ήταν υποχρεωμένοι να κάνουν μεγάλες αποστάσεις για να αναζητήσουν τροφή, όπως και να κυ νηγήσουν για να την αποκτήσουν, διέτρεχαν μεγάλο κίνδυνο να πεθάνουν από υπερθέρμανση. Τα άτομα με μακρύτερα άκρα διέθεταν μεγαλύτερη επιφάνεια δέρματος, από την οποία ο ιδρώτας μπορούσε να διαφύγει και να μειώσει τη θερμοκρασία του σώματός τους και έτσι αυτό το χαρακτηριστικό επιλέχθηκε εξελικτικά. Αξίζει δε να σημειωθεί ότι οι επιστήμονες πιστεύουν πως τα μακριά άκρα υφίστανται και σήμερα χάρη στη συνεχιζόμενη εξελικτική πίεση που ασκείται σε πληθυσμούς που ζουν στον Ισημερινό. Αρκεί να θυμηθούμε την κατασκευή του σώματος των σουδανών αθλητών που νικούν πάντα στους δρόμους αντοχής για να καταλάβουμε τι εννοούν!

Λύση ενάντια στην υπερθέρμανση

Η απώλεια του τριχώματος θα ήταν μια εξαιρετική λύση ενάντια στην υπερθέρμανση και η πιθανότητα να συνέπεσε με την αλλαγή στη διαβίωση των προγόνων μας είναι μεγάλη. Εξάλλου έχει ξανασυμβεί: τα τριχωτά μαμούθ και οι τριχωτοί προϊστορικοί ρινόκεροι έχουν δώσει τη θέση τους στους σημερινούς άτριχους ελέφαντες και ρινόκερους. Εκτός όμως από την έλλειψη τριχώματος, το δέρμα των ανθρώπων διαφέρει από αυτό των άλλων θηλαστικών και στο ποσοστό των ιδρωτοποιών αδένων που διαθέτει, οι οποίοι το καθιστούν εξαιρετικά αποτελεσματικό στη μείωση της θερμοκρασίας του σώματος.
Βέβαια, όπως μπορεί κανείς εύκολα να διαπιστώσει, η απώλεια του τριχώματος ήταν επιλεκτική στο ανθρώπινο σώμα. Γιατί άραγε διατηρήθηκε το τρίχωμα στην κεφαλή, στις μασχάλες και στην ηβική χώρα; Εκτός από την ανάγκη να προστατευθούν οι μασχάλες και η ηβική χώρα από τριβές κατά την κίνηση, το τρίχωμα εκεί εξυπηρετεί και την προσαύξηση των φερομονών, ουσιών που σίγουρα επιδρούν στη συμπεριφορά των θηλαστικών, αν και η ύπαρξή τους ή, ακόμη περισσότερο, η δράση τους στους ανθρώπους είναι ακόμη υπό αμφισβήτηση.

Τριχωτό κεφάλι, δροσερό κεφάλι

Οσο για τη διατήρηση του τριχώματος της κεφαλής, αν και εκ πρώτης όψεως ακούγεται παράδοξο, αυτή είχε στόχο να προστατεύσει τον εγκέφαλο από την υπερθέρμανση! Ναι, απωλέσαμε τις τρίχες από το υπόλοιπο σώμα, αλλά τις διατηρήσαμε στην κεφαλή ακριβώς για τον ίδιο λόγο: για να προστατευόμαστε από τη ζέστη. Βλέπετε, το κρανίο μας δέχεται απευθείας τις ακτίνες του Ηλιου και η παρουσία τριχών εκεί είναι επιθυμητή. Σύμφωνα δε με τους ερευνητές, τα πυκνά κατσαρά μαλλιά αποτελούν καλύτερη μόνωση σε σχέση με τα ίσια, καθώς ο αέρας που συλλαμβάνεται ανάμεσά τους δημιουργεί ένα φράγμα ανάμεσα στο κρανίο που ιδρώνει και στην καυτή επιφάνεια του κεφαλιού. Ετσι, κατά τη διάρκεια ενός καυτού μεσημεριού, τα μαλλιά απορροφούν τη ζέστη, ενώ ο υποκείμενος αέρας παραμένει δροσερότερος επιτρέποντας στον ιδρώτα του κρανίου να εξαερωθεί. Αν και η εξέλιξη των ανθρώπινων μαλλιών δεν έχει μελετηθεί τόσο ώστε να εξαχθούν ασφαλή συμπεράσματα, οι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι πρώτοι άνθρωποι είχαν πυκνά κατσαρά μαλλιά και πως η έξοδος από την Αφρική και τη ζέστη επέτρεψε τις αποκλίσεις από αυτόν τον κανόνα.

Ατριχη κυριαρχία

Η διατήρηση ενός δροσερού εγκέφαλου όμως είναι μια καλή αρχή για να υπάρξει ένας μεγαλύτερος εγκέφαλος: ενώ ο εγκέφαλος του αυστραλοπιθήκου δεν ξεπερνούσε τα 400 κυβικά εκατοστά, ο εγκέφαλος τουΗomo ergaster (ο πρόγονός μας που έζησε στις σαβάνες) είχε διπλασιαστεί, ενώ του σημερινού ανθρώπου φτάνει τα 1.200 κυβικά εκατοστά. Οι επιστήμονες δεν ισχυρίζονται φυσικά ότι ο μόνος παράγοντας που συνέβαλε στην αύξηση του εγκεφάλου μας (με ό,τι αυτό συνεπάγεται) ήταν η επιλεκτική απώλεια του τριχώματός μας. Θεωρούν όμως ότι αυτή η απώλεια υπήρξε ένας από τους λόγους. Παραδείγματος χάριν, συνδέουν την απώλεια των τριχών με τη δίποδη βάδιση. Για να αντιληφθούμε το γιατί, θα πρέπει να θυμηθούμε σκηνές που πιθανότατα έχουμε δει στα ντοκυμαντέρ για τη ζωή των πιθήκων: τα νεογνά είναι συνήθως γαντζωμένα από το τρίχωμα της μητέρας τους στο μπροστινό μέρος της, ενώ λίγο αργότερα κυκλοφορούν ανεβασμένα στην πλάτη της αλλά πάντα γαντζωμένα από το τρίχωμά της. Ο άτριχος άνθρωπος δεν θα μπορούσε να σηκώνει ένα βαρύ βρέφος αν δεν χρησιμοποιούσε τα άνω άκρα του γι΄ αυτή τη δουλειά. Και πρέπει να σημειώσουμε ότι το ανθρώπινο βρέφος είναι ιδιαίτερα βαρύ κυρίως λόγω του μεγάλου εγκεφάλου του. Είναι χαρακτηριστικό ότι το νεογνό του ογκώδους γορίλα είναι τρεις φορές ελαφρύτερο από το νεογνό του ανθρώπου! Η ανάγκη λοιπόν να χρησιμοποιήσει ο άνθρωπος τα χέρια του για να σηκώσει τα μωρά του τον οδήγησε υποχρεωτικά στη δίποδη βάδιση.
Πόσο βέβαιοι είμαστε άραγε για όλα τα παραπάνω; Φυσικά δεν υπάρχει τρόπος κάποια από αυτά να εξεταστούν πειραματικά. Αλλά προς το παρόν οι ενδείξεις στηρίζουν αυτή τη θεωρία. Η οποία, αν όντως ισχύει, δίνει άλλη υπόσταση στις τρίχες!

«Η Ελλάδα βαδίζει προς πτώχευση »

Oταν ο κ. Χοακίν Αλμούνια έφτασε τον Απρίλιο του 2004 στις Βρυξέλλες οι «ελληνικές στατιστικές» δεν είχαν ακόμη γίνει σημείο αναφοράς στη διεθνή οικονομική βιβλιογραφία. Στις τότε πρώτες κατ΄ ιδίαν συζητήσεις του άφηνε κάποια υπονοούμενα σε βάρος του προκατόχου του και άσπονδου φίλου του κ. Πέδρο Σόλμπες, καταλογίζοντάς του υπερβολική ανεκτικότητα έναντι των δημοσιονομικών μαγειρεμάτων των στοιχείων των μεγάλων κυρίως χωρών, όπως η Γαλλία, η Γερμανία και η Ιταλία.
Οταν λοιπόν λίγους μήνες αργότερα εμφανίστηκε ο έλληνας υπουργός Οικονομίας κ. Γιώργος Αλογοσκούφης , ο οποίος τον ενημέρωσε ότι είναι έτοιμος να ομολογήσει ότι η Ελλάδα έδινε χαλκευμένα στοιχεία στις Βρυξέλλες, ο κ. Αλμούνια μάλλον χάρηκε, αφού του προσέφερε μια πρώτης τάξεως ευκαιρία για τη δημιουργία ενός παραδείγματος προς αποφυγήν για τα άλλα κράτη-μέλη της ζώνης του ευρώ.
Ετσι λοιπόν οι «ελληνικές στατιστικές» άρχισαν σιγά σιγά να γίνονται διάσημες και ο κ. Χοακίν Αλμούνια συνέταξε μια έκθεση για το πώς κατάφερε η Ελλάδα και εισήλθε σαν «λαθρεπιβάτης» στο ευρώ, της οποίας το βασικό συμπέρασμα ήταν το εξής: Η ΕΕ δεν έχει ούτε τη δικαιοδοσία ούτε το αναγκαίο προσωπικό για να ελέγχει αποτελεσματικά τη δημοσιονομική κατάσταση των χωρώνμελών της και έως ότου αυτό αλλάξει η Επιτροπή δεν θα έχει άλλη επιλογή από το να αποδέχεται ό,τι της λένε οι στατιστικές υπηρεσίες των κρατών-μελών.
Το αίτημα Αλμούνια περί αύξησης των αρμοδιοτήτων της Επιτροπής κάθε άλλο παρά ενθουσίασε τους υπουργούς Οικονομίας των χωρών του ευρώ. Η πρότασή του απερρίφθη μετά πολλών επαίνων και ο ίδιος άρχισε να αντιλαμβάνεται ότι την ελληνική ρήση «τα εν οίκω μη εν δήμω» μπορεί πλέον να την αμφισβητούν οι ίδιοι οι Ελληνες, οι άλλοι όμως την φυλάσσουν ως κόρην οφθαλμού. Κατόπιν αυτού εγκατέλειψε τις μεγάλες ιδέες περί δημιουργίας ενός μηχανισμού ευρωεπιθεωρητών και έκανε αυτό που σχεδόν οι πάντες του ζητούσαν: να τυλίξει την Ελλάδα σε μια κόλλα χαρτί και να κάνει τον βίο τού όποιου υπουργού της αβίωτο. Οπερ και εγένετο. Του ζητούσε ο κ. Γ. Αλογοσκούφης να εγκρίνει τις τιτλοποιήσεις του δημόσιου χρέους και ο κ. Χ. Αλμούνια τις απέρριπτε άνευ συζητήσεως. Του εμφάνιζε στοιχεία βάσει των οποίων το ελληνικό ΑΕΠ παρουσιαζόταν αυξημένο κατά 25% και του απαντούσε αρνητικά μέσω επιστολών που μετά βίας ακολουθούσαν τους κανόνες της στοιχειώδους ευγένειας.
Οταν καρατομήθηκε ο κ. Αλογοσκούφης και έφθασε στις Βρυξέλλες ο Γιάννης Παπαθανασίου, ο κ. Αλμούνια του εξέθεσε ωμά την ανησυχία του για την Ελλάδα. Την περασμένη άνοιξη άρχισε να διαφαίνεται ότι η Ελλάδα και η Ιρλανδία θα αντιμετωπίσουν το 2010 πρόβλημα εξυπηρέτησης των δανειακών αναγκών τους και επετεύχθη στο Εurogroup μυστική συμφωνία στήριξής τους με αντάλλαγμα την υιοθέτηση από την πλευρά τους μέτρων τύπου Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου (βλ. «Το Βήμα» της 4ης Απριλίου 2009). Η Ιρλανδία αποφάσισε αμέσως αύξηση του ΦΠΑ και μείωση των μισθών στον δημόσιο τομέα κατά 7%, η δε Ελλάδα επιφυλάχθηκε. Οταν έφθασε ο Ιούνιος και ο κ. Αλμούνια αντελήφθη ότι ο κ. Παπαθανασίου δεν είχε λάβει κανένα μέτρο, ανακοίνωσε ενώπιον των άλλων υπουργών τής ΕΕ ότι η Ελλάδα βαδίζει προς την πτώχευση και ότι «το έλλειμμά της θα υπερβεί στο τέλος του έτους το 10% του ΑΕΠ». Εστειλε δε και μια επιστολή στην Αθήνα, την οποία δεν δημοσιοποίησε. Αντί της απαντήσεως που ανέμενε, ο κ. Αλμούνια έλαβε το φθινόπωρο μια επιστολή από τον κ. Παπαθανασίου στην οποία λακωνικά του ανακοίνωνε ότι λόγω των εκλογών στην Ελλάδα δεν θα παραστεί στο Συμβούλιο.
Λίγο μετά τις εκλογές εμφανίστηκε στο Συμβούλιο ο νέος έλληνας υπουργός, ο κ. Γιώργος Παπακωνσταντίνου , ο οποίος ανακοίνωσε ότι το ελληνικό έλλειμμα θα είναι το 2009 πάνω από το 12% του ΑΕΠ. Ο κ. Αλμούνια, έπειτα από σχετικό αίτημα του Συμβουλίου, συνέταξε και πάλι έκθεση για το ελληνικό ζήτημα. Αυτή τη φορά όμως δεν μάσησε τα λόγια του και επί της ουσίας ανακοίνωσε ότι το πρόβλημα της Ελλάδας δεν είναι θέμα αξιοπιστίας της Στατιστικής Υπηρεσίας της, αλλά πρόβλημα ενός σαθρού πολιτικού συστήματος που εκουσίως και εν γνώσει του παραπλανεί παγίως την ΕΕ.
Στον κ. Γ. Παπακωνσταντίνου, που τον είχε ήδη γνωρίσει εν όσω ήταν ευρωβουλευτής και τον είχε συμπαθήσει, δεν είπε πολλά. Ομως λίγο μετά εκμυστηρεύτηκε σε έλληνα φίλο του ότι «καλός είναι ο νέος υπουργός, αλλά μου άφησε την εντύπωση ότι νομίζει πως θα πάει μια ευχάριστη εκδρομή. Μάλλον δεν ξέρει τι τον περιμένει».
Αυτά ήταν ίσως τα τελευταία λόγια του κ. Αλμούνια για την Ελλάδα, αφού πλέον δεν είναι αρμόδιος για τα οικονομικά ζητήματα επίτροπος και δεν θα ασχοληθεί εκ νέου με τις ελληνικές στατιστικές. Ελπίζει ωστόσο να μην τον ξεχάσουν οι ταξιτζήδες της Κεφαλλονιάς, οι οποίοι όπως διαπίστωσε πέρυσι που την επισκέφθηκε ινκόγκνιτο, τον αναγνώρισαν αμέσως και τον χαιρέτισαν, χωρίς ωστόσο να του ανοίξουν και την καρδιά τους.

Ο «Μυστικός Δείπνος» της Γουόλ Στριτ

ΜΑΥΡΑ σενάρια για την ελληνική οικονομία διατυπώθηκαν κατά τη διάρκεια συνάντησης που πραγματοποιήθηκε την περασμένη εβδομάδα στη Νέα Υόρκη με τη συμμετοχή κορυφαίων οικονομικών παραγόντων της
Wall Street. Αυτό που προβληματίζει επικεφαλής των μεγαλυτέρων επενδυτικών κεφαλαίων του κόσμου και παγκοσμίου φήμης οικονομολόγους είναι το ενδεχόμενο η ελληνική οικονομία να πέσει σε βαθιά και παρατεταμένη ύφεση στην προσπάθεια της κυβέρνησης να βάλει τάξη στα δημοσιονομικά. Εκτιμούν ότι τα σκληρά οικονομικά
μέτρα υπονομεύουν την έξοδο από την ύφεση και πως αν δεν δοθεί προτεραιότητα στην ανάπτυξη και στην ενίσχυση της ανταγωνιστικότητας, υπάρχει ο κίνδυνος η ελληνική οικονομία να εισέλθει σε έναν φαύλο κύκλο υψηλού χρέους και αρνητικών ρυθμών ανάπτυξης που θα προκαλέσει κοινωνικές αναταραχές.
Η συνάντηση των οικονομικών παραγόντων της Wall Street έγινε την Τετάρτη 17 Φεβρουαρίου, στο ξενοδοχείο Ρlaza Αthenee, στην εξαιρετικά πολυτελή περιοχή του Απερ Ιστ Σάιντ του Μανχάταν, με πρωτοβουλία του διεθνούς οικονομολόγου κ. Στ. Ζαββού. Σε αυτή συμμετείχαν, μεταξύ άλλων, ο Τζορτζ Σόρος, «πατριάρχης των επενδύσεων», ο Τζον Πόλσον, διαχειριστής επενδύσεων, επικεφαλής του επενδυτικού κεφαλαίου Ρaulson & Co. με κεφάλαια 36 δισ. δολαρίων και θέσεις κατά των ελληνικών ομολόγων και του ευρώ, ο Στιβ Σβάρτζμαν, ιδιοκτήτης της Βlackstone Group με επενδεδυμένα κεφάλαια 94 δισ. δολαρίων, ο καθηγητής Ρόμπερτ Μαντέλ, πατέρας του ευρώ, καθώς και ο καθηγητής Νουριέλ Ρουμπίνι που προέβλεψε εγκαίρως την παγκόσμια οικονομική κρίση. Η συζήτηση που έλαβε χώρα κατά τη διάρκεια δείπνου περιεστράφη, σύμφωνα με καλά πληροφορημένες πηγές, γύρω από την κρίση στην Ελλάδα και την πορεία του ευρώ.

Σκληροπυρηνικοί και αισιόδοξοι

Από την παραπάνω σύνθεση είναι σαφές ότι υπήρξε έντονη αντιπαράθεση μεταξύ των «σκληροπυρηνικών» Τζον Πόλσον και Νουριέλ Ρουμπίνι, με τις δυσμενείς προβλέψεις τους για το ελληνικό χρέος και το ευρώ, και των πιο αισιόδοξων υποστηρικτών της Ελλάδας και του ευρώ, όπως ο Τζορτζ Σόρος και ο Ρόμπερτ Μαντέλ.
Ο Νουριέλ Ρουμπίνι επανέλαβε τη θέση του για προσφυγή της Ελλάδας στο ΔΝΤ, υποστηρίζοντας ότι η ανυπαρξία ευρωπαϊκού μηχανισμού για δημοσιονομική παρέμβαση, η ανάγκη της Ελλάδας να εξασφαλίσει άμεσα σημαντικούς πόρους και το γεγονός ότι η Ευρωπαϊκή Ενωση στερείται της απαραίτητης τεχνογνωσίας προκειμένου να αντιμετωπίσει παρόμοιες καταστάσεις οδηγούν την Ελλάδα στο ΔΝΤ. Τόνισε δε ότι η ιστορία μάς έχει διδάξει ότι ύστερα από κάθε μεγάλη χρηματοοικονομική κρίση ακολουθεί μια επίπονη διαδικασία πληρωμής των κρατικών χρεών, κάτι που περιμένει να επαναληφθεί ιδιαίτερα για τα κράτη με υψηλό δημόσιο χρέος και έλλειμμα όπως η Ελλάδα. Ο Τζον Πόλσον, ο οποίος υπο λογίζεται ότι έχει στοιχηματίσει στη χρεοκοπία της Ελλάδας περί τα 4 δισ. ευρώ και έχει πάρει σημαντικές θέσεις κατά του ευρώ, διαβλέπει μεγάλες δυσκολίες σχετικά με την αποπληρωμή του ελληνικού χρέους. Κύριο επιχείρημά του είναι ότι η εφαρμογή των σκληρών οικονομικών μέτρων λιτότητας θα πλήξει την πραγματική οικονομία και θα οδηγήσει σε σημαντική ύφεση. Σύμφωνα με τον ίδιο, η μείωση του ΑΕΠ θα είναι πολύ μεγαλύτερη από τις εκτιμήσεις που έχουν ακουστεί ως σήμερα. Αυτό θα διογκώσει δυσανάλογα το μέγεθος του χρέους ως ποσοστό του ΑΕΠ δημιουργώντας πρόβλημα στον δανεισμό του Δημοσίου και στην υποχώρηση των spreads.
Ο ίδιος εκτιμά ότι η παρατεταμένη και βαθιά ύφεση της ελληνικής οικονομίας θα προκαλέσει κοινωνικές αντιδράσεις ως προς την αποδοχή των σκληρών μέτρων, που μπορεί να οδηγήσουν ακόμη και σε σοβαρές κοινωνικές αναταραχές. Οπως αναφέρουν οι ίδιες πηγές, υποστήριξε την άποψη ότι όλες οι χώρες που πήραν σκληρά δημοσιονομικά μέτρα τύπου ΔΝΤ (όπως η Λετονία) έπεσαν σε βαθιά και παρατεταμένη ύφεση, κάτι που εκτιμά ότι θα συμβεί και στην Ελλάδα. Η ύφεση αυτή θεωρεί ότι θα οδηγήσει σε αδυναμία αποπληρωμής του χρέους.

Αγκάθι το δημόσιο χρέος

Κατά τον Τζον Πόλσον, η Ελλάδα θα υιοθετήσει τα μέτρα λιτότητας που ζητεί η ΕΕ με αντάλλαγμα χρηματοοικονομική βοήθεια, ώστε να εξασφαλίσει τα 20-25 δισ. ευρώ που απαιτούνται κατά τους επόμενους μήνες. Καθώς όμως το έλλειμμα θα παραμένει υψηλό και η οικονομία θα βρίσκεται σε ύφεση, θεωρεί ότι η δυσκολία χρηματοδότησης του δημοσίου χρέους θα παραμείνει ως το φθινόπωρο ή και τις αρχές του 2011, διογκώνοντας το πρόβλημα για την κυβέρνηση.
Σύμφωνα με δημοσίευμα της «Wall Street Journal», ο Πόλσον έχει ποντάρει στο ότι η Ελλάδα θα χρεοκοπήσει κάποια στιγμή τα επόμενα πέντε χρόνια. Ο ίδιος πιστεύει ότι η Ελλάδα θα δανειστεί τα 25 δισ. ευρώ που χρειάζεται για να αποπληρώσει ομόλογα που λήγουν τον προσεχή Απρίλιο και Μάιο, αλλά δεν θα αποφύγει τη χρεοκοπία.
Από την άλλη πλευρά, ο Τζορτζ Σόρος υποστήριξε ότι, παρά τις τεράστιες δυσκολίες για τη μείωση του ελλείμματος και του υψηλού χρέους, η Ελλάδα καταβάλλει σοβαρές προσπάθειες και θα κατορθώσει τελικά να αντιμετωπίσει την κρίση με επιτυχία. Εξέφρασε επίσης την άποψη ότι η έκδοση ενός ειδικού ευρωομολόγου από την Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα αποτελεί την καλύτερη δυνατή επιλογή για την επίλυση του προβλήματος, όχι μόνο για την Ελλάδα αλλά και για τα υπόλοιπα κράτη της ευρωζώνης που δοκιμάζονται από την κρίση.

Ο ρόλος του ΔΝΤ

Ωστόσο, επειδή σύμφωνα με το υφιστάμενο θεσμικό πλαίσιο δεν μπορούν να εκδοθούν ευρωομόλογα αντί για ελληνικά, υποστήριξε ότι αυτό μπορεί να επιτευχθεί σε εθελοντική βάση και ανά χώρα. Στο πλαίσιο αυτό είπε το ΔΝΤ μπορεί να παίξει τον ρόλο του αντιπροσώπου των ευρωπαϊκών χωρών. Πρόσθεσε όμως πως πρόκειται για έξοδο ανάγκης και πως το ευρώ παραμένει ένας ελλιπής θεσμός. «Είτε πρέπει να βρεθεί ένας μηχανισμός να διορθώσει αυτή την ανεπάρκεια, είτε η Ευρώπη κινδυνεύει να μην επιβιώσει» τόνισε.
Σύμφωνος με αυτή την άποψη ήταν και ο καθηγητής Ρόμπερτ Μαντέλ, ο οποίος δήλωσε πως η σημερινή κρίση δεν είναι μόνο πρόβλημα του ευρώ αλλά κυρίως θέμα ελληνικής προσαρμογής στην πραγματικότητα που προέκυψε από την κακή δημοσιονομική διαχείριση και την οικονομική κρίση. Οπως είπε, η σημερινή κρίση μπορεί να ξεπεραστεί εφόσον ληφθούν τα απαραίτητα μέτρα από την ελληνική κυβέρνηση και εφόσον οι ευρωπαίοι εταίροι βοηθήσουν για την εξεύρεση μιας ρεαλιστικής λύσης. Σύμφωνα με πληροφορίες, από τη συζήτηση διαπιστώθηκε πως ο Τζορτζ Σόρος και ο Νουριέλ Ρουμπίνι συμφώνησαν ότι η δοκιμασία της Ελλάδας δεν περιορίζεται στα σύνορα της χώρας αλλά αγγίζει όλη την ευρωζώνη. «Αν η Ελλάδα αφεθεί αβοήθητη,η κρίση υπάρχει κίνδυνος να μεταφερθεί και σε άλλες χώρες» υποστήριξαν, και τόνισαν πως ό,τι μέτρα κι αν υιοθετηθούν, θα πρέπει να δοθεί μέγιστη προτεραιότητα στην ανάπτυξη και στη ενί σχυση της ανταγωνιστικότητας της ελληνικής οικονομίας.

Μονόδρομος οι Βρυξέλλες

Ειδικότερα ο Τζορτζ Σόρος υποστήριξε πως η Ελλάδα είναι υποχρεωμένη να ακολουθήσει κατά γράμμα τις προϋποθέσεις της ΕΕ ώστε να παραμείνει στο ευρώ, μια διαδικασία την οποία χαρακτήρισε μονόδρομο. Και αυτός άφησε ανοικτό το ενδεχόμενο να υπάρξουν κοινωνικές αναταραχές λόγω των σκληρών μέτρων, όμως εξέφρασε την πεποίθηση ότι αυτές είναι δυνατόν να ξεπεραστούν. Κατά την άποψή του, ο πρωθυπουργός κ. Γ. Παπανδρέου οφείλει να τηρήσει ακέραιη στάση στις αποφάσεις του ώστε να καταλάβει ο ελληνικός λαός πως τα μέτρα θα ληφθούν ανεξαρτήτως αντιδράσεων. «Αν τα καταφέρει,τότε ο κόσμος θα αποδεχθεί τη σκληρότητα του προγράμματος» είπε. Αναγνώρισε όμως ότι το πρόβλημα για το ευρώ παραμένει, καθώς πρόκειται για μια νομισματική ένωση χωρίς πολιτικό υπόβαθρο. «Υπάρχει μια κοινή κεντρική τράπεζα αλλά όχι κοινό υπουργείο Οικονομικών» είπε.
Από την πλευρά του ο Ρόμπερτ Μαντέλ, ερωτηθείς αν η Ελλάδα αποτελεί απειλή για το ευρώ, απάντησε ότι το ενιαίο ευρωπαϊκό νόμισμα δεν κινδυνεύει από τις περιφερειακές χώρες όπως η Ελλάδα και η Πορτογαλία. Υποστήριξε ότι το πρόβλημα της Ελλάδας είναι καθαρά εθνικό πρόβλημα και όχι πρόβλημα του ευρώ. «Αν έχει πρόβλημα η Καλιφόρνια,αυτό δεν αφορά το δολάριο» ανέφερε. Ο κ. Μαντέλ εξέφρασε και αυτός την άποψη πως η Ελλάδα θα καταφέρει να διαχειριστεί τα προβλήματα της οικονομίας με επιτυχία.

Νουριέλ Ρουμπίνι

«Ο σωστός τρόπος είναι ο γερμανικός»
OΝουριέλ Ρουμπίνι υποστήριξε πως ο προβληματισμός γύρω από το μέλλον του ευρώ και της ευρωζώνης δεν περιορίζεται στο θέμα της δημοσιονομικής επιτήρησης. «Το πρόβλημα που αντιμετωπίζουν οι ευρωπαϊκές χώρες όπως η Ελλάδα, η Πορτογαλία, η Ισπανία και η Ιταλία είναι έλλειψη ανταγωνιστικότητας της οικονομίας τους» ανέφερε και τόνισε ότι η Ελλάδα δεν καλείται να αντιμετωπίσει μόνο το χρέος της και το έλλειμμα του κρατικού προϋπολογισμού, αλλά οφείλει να επαναφέρει και την ανάπτυξη της χώρας.
Ο ίδιος εξήγησε πως ύστερα από μια κρίση είναι φυσιολογικό η χώρα να υποφέρει από αναιμική ανάπτυξη, πρόσθεσε όμως για την Ελλάδα ότι ακόμη και τώρα, μετά την έξοδο της παγκόσμιας οικονομίας από την κρίση, η ανάπτυξη της χώρας φαίνεται να παραμένει αρνητική.
Ο κ. Ρουμπίνι ανέφερε πως υπάρχουν διάφοροι τρόποι επαναφοράς της ανάπτυξης σε μια χώρα, όπως ο αποπληθωρισμός (αν και πολιτικά επώδυνος). Κατά τη γνώμη του, ο σωστός τρόπος είναι ο γερμανικός. «Η Γερμανία εφάρμοσε μια νέα δομική μεταρρύθμιση που αύξησε την παραγωγικότητα διατηρώντας τον ονομαστικό μισθό χαμηλό έτσι ώστε να πέσει το κόστος της μονάδας εργασίας. Και αυτή η λύση όμως χρειάζεται χρόνια για να δείξει αποτελέσματαστη Γερμανία χρειάστηκαν 10-15 χρόνια-, χρόνια που χώρες όπως η Ελλάδα, η Ισπανία, η Ιταλία και η Πορτογαλία δεν έχουν αυτή τη στιγμή» ανέφερε. Αυτό που τον προβληματίζει σχετικά με την Ελλάδα είναι να μη βρεθεί σε έναν φαύλο κύκλο όπου η δημοσιονομική αυστηρότητα θα επιφέρει μείωση της οικονομικής δραστηριότητας και αυτή η χαμηλή παραγωγή, με τη σειρά της, θα δυσκολέψει το κλείσιμο της ψαλίδας του ελλείμματος.

Σχέδιο «σοκ και δέος»

ΣΥΜΦΩΝΑ με ανώτατες κυβερνητικές πηγές τα «έκτακτα μέτρα» που θα ανακοινωθούν μέσα στα επόμενα εικοσιτετράωρα θα είναι πρωτοφανή και θα υπερβαίνουν τις προβλέψεις καθώς η χώρα έχει κυριολεκτικά την τελευταία ευκαιρία για να επιχειρήσει «διάσωση με δικά της μέσα» και να πετύχει
τη σταδιακή αποκατάσταση των «πιστωτικών γραμμών» τόσο για τον κρατικό Λεβιάθανόσο και για το ελληνικό χρηματοπιστωτικό σύστημα. Μεταξύ άλλων εξετάζεται σοβαρά το ενδεχόμενο να αυξηθεί ο ΦΠΑ ως και 3,5% (!) ενώ, παρά τις διαψεύσεις, στην πράξη δεν έχει αποκλειστεί η
«προσωρινή κατάργηση» του 14ου μισθού. Εναλλακτικά συζητείται νέα μείωση μισθών για να σωθεί
ο 14ος. Τα νέα μέτρα... μυρίζουν ΔΝΤ. Αλλωστε, όπως ομολογούν κυβερνητικά στελέχη, η συμμετοχή του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου (ΔΝΤ) στην τριμερή ομάδα επιτήρησης ήταν ο καταλύτης για να υιοθετήσουν οι κοινοτικοί ελεγκτές «σκληρή γραμμή» και να αποφανθούν ότι τα ως σήμερα μέτρα δεν επιτυγχάνουν παρά το ήμισυ του στόχου (για μείωση του ελλείμματος κατά 4%).
Η αυστηρότητα και η ακαμψία των κοινοτικών εμπειρογνωμόνων αντανακλά την αγωνία της Επιτροπής να αποκαταστήσει το κύρος της απέναντι στους ηγέτες της ευρωζώνης. Οι τελευταίοι θεωρούν ότι η Επιτροπή διατηρεί μεγάλο μέρος της ευθύνης για την ελληνική κρίση, μια ευθύνη που θα αποκτήσει ιστορικές διαστάσεις αν η χώρα διολισθήσει σε συνθήκες χρεοκοπίας αναγκάζοντας τον γαλλογερμανικό άξονα να σπεύσει να τη σώσει για να προλάβει «φαινόμενο ντόμινο» και να περιορίσει την επέκταση της ζημιάς στο χρηματοπιστωτικό σύστημα και στην πραγματική οικονομία της Ενωσης. Γι΄ αυτό ακριβώς οι ελεγκτές «ήρθαν με μοντέλα υπολογισμού μέτρων σταθεροποίησης που χρησιμοποιεί το ΔΝΤ και δεν δέχονται καμία διαπραγμάτευση» όπως ομολογεί υπουργός.
Ολα αυτά κάνουν πολλούς να εκτιμούν πως ακόμη και ο 14ος μισθός μπορεί να αποτελέσει παρελθόν. «Αν δεν πάρουμε εμείς τα μέτρα που θεωρούνται αναγκαία από την Επιτροπή,τότε θα τα αποφασίσει το Συμβούλιο στις 16 Μαρτίου με ειδική πλειοψηφία 2/3 σε συνεδρίαση στην οποία, με βάση τα ισχύοντα στο νέο καθεστώς αυστηρής επιτήρησης, η Ελλάδα δεν έχει δικαίωμα ψήφου» υπενθύμισε ο κ. Γ. Παπακωνσταντίνου στη σύσκεψη της περασμένης Τετάρτης υπό τον Πρωθυπουργό, στην οποία συμμετείχαν ο αντιπρόεδρος της κυβέρνησης κ. Θ. Πάγκαλος και ο υπουργός Επικρατείας κ. Χ. Παμπούκης, ο Γραμματέας του ΠαΣοΚ κ. Σ. Ξυνίδης , ο κ. Ρ. Σπυρόπουλος (οι δύο τελευταίοι ως εκπρόσωποι του κόμματος), οι κκ. Φ. Πετσάλνικος, Χρ. Παπουτσής, Π. Ευθυμίου και η κυρία Ρεγγίνα Βάρτζελη (ως εκπρόσωποι της Βουλής), και οι κκ. Ν. Αθανασάκης, Γ. Πεταλωτής, Κ. Θέος και Γ. Ελενόπουλος από το Γραφείο του Πρωθυπουργού. Κοντολογίς ο κ. Παπακωνσταντίνου υπενθύμισε τη «λεπτομέρεια» της απώλειας τμήματος της εθνικής κυριαρχίας και ασφαλώς ουδείς αντέκρουσε το επιχείρημα.

Ολοι συμφώνησαν με τον... τρόπο τους

Στην εν λόγω σύσκεψη όλοι συμφώνησαν στα «έκτακτα μέτρα», πλην ο καθένας με τον δικό του τρόπο. Ο κ. Χρ. Παπουτσής, ο οποίος σε κατ΄ ιδίαν συζητήσεις του εκφράζει αμφιβολίες για το αν ακόμη και τα νέα σκληρά μέτρα αποδειχθούν αρκετά (αφού τα μέχρι σήμερα ξεκίνησαν ως επαρκή για να αποδειχθούν ανεπαρκή στη συνέχεια), προέταξε την αναγκαιότητα μιας σκληρής πολιτικής διαπραγμάτευσης με την Ευρωπαϊκή Επιτροπή. Ο γραμματέας της Κοινοβουλευτικής Ομάδας και κοινοβουλευτικός εκπρόσωπος του ΠαΣοΚ θεωρεί ότι υπάρχουν περιθώρια για «πολιτική συμφωνία» τα οποία πρέπει να αξιοποιηθούν.
Στο Μέγαρο Μαξίμου γίνεται πράγματι μια (μάλλον ατελής...) προσπάθεια για κάποιου είδους διαπραγμάτευση- με επίκεντρο τους αμυντικούς εξοπλισμούς. Γι΄ αυτό ακριβώς έγινε σύσκεψη την Τρίτη υπό τον Πρωθυπουργό με τη συμμετοχή του υπουργού Αμυνας κ. Ευ. Βενιζέλου και του κ. Χ. Παμπούκη. Ετσι εξηγούνται και τα μάλλον δονκιχωτικά «ταξίδια για δουλειές» του δεύτερου στο Παρίσι και αλλού.

Οι αγορές το πρόβλημα

Στη σύσκεψη της Τετάρτης την ανάγκη λήψης εκτάκτων μέτρων υποστήριξε εκ νέου ο κ. Ι. Ραγκούσης, ο οποίος τόνισε ότι το πραγματικό πρόβλημα είναι οι αγορές και ότι η κυβέρνηση πρέπει να επικεντρώσει σε αυτό- και μόνον. Ο υπουργός Εσωτερικών θεωρεί τη λήψη σκληρών μέτρων (όχι όμως και την κατάργηση του 14ου μισθού) μονόδρομο για την αποκατάσταση των «γραμμών δανεισμού», υπογραμμίζοντας το εξής απλό: ουδείς μπορεί να αναλάβει την ιστορική ευθύνη να ζητήσει η χώρα 55 δισ. ευρώ από τις αγορές και να μην τα βρει.

Σάββατο, 27 Φεβρουαρίου 2010

Μειώσεις έως 7% στα διόδια Κορίνθου-Τριπόλεως

Αναπροσαρμογή στις τιμές των διοδίων θα σημειωθεί από τις 3 Μαρτίου στους σταθμούς διοδίων διόδια, Σπαθοβουνίου και Νεστάνης, κατά μήκος του αυτοκινητοδρόμου Κορίνθου- Τριπόλεως.
Η αναπροσαρμογή, προβλέπει μείωση του κόστους διοδίων κατά 4% έως 7% (ανάλογα με την κατηγορία του οχήματος), σε σχέση με τη σημερινή τιμή, στη διαδρομή μεταξύ Κορίνθου-Τρίπολης.

Ανοικτό παραμένει το θέμα των γερμανικών αποζημιώσεων

«Το ζήτημα των γερμανικών αποζημιώσεων δεν έχει τύχει οριστικού διακανονισμού. Δεν έχουμε παραιτηθεί ποτέ. Το θέμα υφίσταται στις διμερείς σχέσεις».
Την κατηγορηματική αυτή δήλωση έκανε απο το βήμα της Βουλής ο Πρωθυπουργός Γιώργος Παπανδρέου, απαντώντας σε σχετική ερώτηση του Προέδρου του ΛΑΟΣ Γιώργου Καρατζαφέρη.
Ο ίδιος συμπλήρωσε ότι «προέχει ωστόσο να βάλουμε τάξη στο σπίτι μας, αυτό θα πει πατριωτισμός. Προέχει βέβαια να τηρούν οι εταίροι και τις δικές τους δεσμεύσεις».
Σε ό,τι αφορά τα «ατυχή, προσβλητικά και ανακριβή που γράφτηκαν χαίρομαι που η κυβέρνηση της Γερμανίας πήρε αποστάσεις μέσω του πρέσβη στην Ελλάδα».
Κεραυνούς κατά των Γερμανών εξαπέλυσε από την πλευρά του ο πρόεδρος του ΛΑΟΣ Γιώργος Καρατζαφέρης κατά τη συζήτηση της επίκαιρης ερώτησής του.
«Οι Γερμανοί είναι ενοχλημένοι γιατί αρχίσαμε να κάνουμε κριτική για την κλοπή που υπάρχει, είναι κλεπταποδόχοι οι Γερμανοί», τόνισε και αναφέρθηκε σε προϊόντα γερμανικών καταστημάτων που στη χώρα μας πωλούνται ακριβότερα.
«Αυτό είναι κλεπταποδοχή», σημείωσε και πρόσθεσε: «Γιατί να πληρώνω περισσότερο από ό,τι στη Γερμανία;».
«Μας κλέβουν, μας τα χρωστάει η Γερμανία, δεν πάει επαίτης ο Έλληνας πρωθυπουργός, να πάει να τα απαιτήσει. Δώστε μας πίσω τα κλεμμένα», δήλωσε χαρακτηριστικά.
«Πρέπει να καταλάβουν οι Γερμανοί ότι δεν μπορούμε να τους δώσουμε τα πάντα, τους δώσαμε τον ΟΤΕ, τα ναυπηγεία, το αεροδρόμιο», πρόσθεσε.
Τέλος, ο κ. Καρατζαφέρης, αναφερόμενος στην πρόσκληση που απηύθυνε ο Μπαράκ Ομπάμα στον Πρωθυπουργό να επισκεφθεί τις ΗΠΑ, χαρακτήρισε το ταξίδι στην Ουάσιγκτον «επιβεβλημένο», για να καταλάβουν «οι Βρυξέλλες ότι υπάρχει και άλλη δίοδος».
Απευθυνόμενος στον κ. Παπανδρέου ενόψει του επερχόμενου ταξιδιού σημείωσε: «Είναι ευκαιρία να επεξεργαστείτε και όλα τα πράγματα που γίνονται στη γειτονιά μας».
Σημιεώνεται πάντως ότι ο Πρωθυπουργός θα επισκεφτεί και το Βερολίνο, στις 5 Μαρτίου.

"Τοξικά" τα ελληνικά ομόλογα για τη Γερμανία

Οι γερμανικές τράπεζες θα αποφύγουν τις νέες επενδύσεις σε ελληνικά κρατικά ομόλογα, σύμφωνα με τη γερμανική έκδοση των Financial Times.
Η Euro Hypo και η Hypo Real Estate ανακοίνωσαν ότι δε θα συμμετάσχουν στον επόμενο γύρο έκδοσης ελληνικών ομολόγων.
Σύμφωνα με το δημοσίευμα, η Deutsche Bank θα συνεχίσει να βοηθά την κυβέρνηση στις πωλήσεις ομολόγων, ωστόσο δε θα επενδύσει σε ελληνικά ομόλογα.
Επίσης η Deutsche Post Bank ανέφερε ότι δε θα επενδύσει νέα κεφάλαια στην Ελλάδα.
"Είναι δύσκολο να φανταστούμε νέες επενδύσεις σε ελληνικά ομόλογα", απάντησαν στην εφημερίδα και αξιωματούχοι δυο μεγάλων περιφερειακών γερμανικών τραπεζών , της Bayerische Landesbank και της Landesbank Baden-Württemberg.
Σύμφωνα με την Τράπεζα Διεθνών Διακανονισμών, η συνολική έκθεση των γερμανικών τραπεζών στα ελληνικά ομόλογα ανέρχεται στα 43,2 δισεκατομμύρια δολάρια.
Η γερμανική εποπτεύουσα αρχή του χρηματοπιστωτικού τομέα έχει προειδοποιήσει για το ενδεχόμενο χρεοκοπίας γερμανικών τραπεζών, οι οποίες έχουν αγοράσει ελληνικά κρατικά ομόλογα ύψους 9,1 δισ. ευρώ.

Η ευρωζώνη θα βοηθήσει την Ελλάδα

Οι χώρες της ευρωζώνης θα βοηθήσουν την Ελλάδα να ξεπεράσει την οικονομική κρίση, αν χρειασθεί δηλώνει ο υπουργός οικονομικών του Λουξεμβούργου Luc Frieden, σε συνέντευξη του σε γερμανική οικονομική εφημερίδα Handelsblatt.
"Δε θα αφήσουμε την Ελλάδα να μετατραπεί σε κίνδυνο για την ευρωζώνη", τονίζει.
Χαρακτηρίζει άσχημη τροπή την κερδοσκοπία των αγορών εις βάρος των ευάλωτων χωρών κι επιμένει ότι καμία χώρα της ευρωζώνης δεν θα δηλώσει χρεοκοπία.

Όχι βενζινοπωλών στην αύξηση του φόρου στα καύσιμα

Την αντίθεσή της στο ενδεχόμενο νέας αύξησης του Ειδικού Φόρου Κατανάλωσης στα καύσιμα εξέφρασε η Ομοσπονδία Βενζινοπωλών, υπογραμμίζοντας πως κάτι τέτοιο, θα έδινε το τελειωτικό χτύπημα στην κατανάλωση.
Σε ανακοίνωση που εξέδωσε την Παρασκευή (26/02) η Ομοσπονδία, αναφέρεται, μεταξύ άλλων, πως εάν αυξηθεί ο ΕΦΚ στα καύσιμα, η τιμή τους θα γίνει από τις ακριβότερες στην Ευρώπης, ενώ ήδη είναι στην 11η θέση μεταξύ των 27 κρατών μελών της Ευρωπαϊκής Ένωσης.
Κάτι τέτοιο, θα είχε ως αποτέλεσμα την υπονόμευση κάθε προοπτικής ανάπτυξης, αύξηση των τιμών πολλών ειδών και υπηρεσιών και την υπονόμευση της βιωσιμότητας πολλών επιχειρήσεων, που εξαρτώνται από την ενέργεια, τις μεταφορές, την καύση και άλλους παρόμοιους παράγοντες, τονίζεται στην ανακοίνωση.
«Τα πρατήρια, που ήδη έχουν υποστεί μια μείωση της κατανάλωσης το 2009 που υπολογίζεται στο 20%, θα βρεθούν, σε σημαντικό βαθμό, προ του φάσματος του κλεισίματος», προσθέτει η ΟΒΕ.
Επιπλέον, η Ομοσπονδία χαρακτηρίζει ανυπόστατες τις κατηγορίες κατά των βενζινοπώλων για «αισχροκέρδεια» και «κερδοσκοπία» σε βάρος των καταναλωτών, υποστηρίζοντας ότι «τα τελευταία στοιχεία για τις τιμές και τους ελέγχους ποιότητας καυσίμων, διαψεύδουν για μια ακόμη φορά τους κύκλους που επιχειρούν να παραπλανήσουν τους καταναλωτές για τα ζητήματα αυτά και να τους στρέψουν εναντίον των βενζινοπωλών».
Η ΟΒΕ επικαλείται στοιχεία του Υπουργείου Περιβάλλοντος, Ενέργειας και Κλιματικής Αλλαγής σύμφωνα με τα οποία την Παρασκευή 22 Φεβρουαρίου η μέση τιμή της αμόλυβδης αυξήθηκε σε σχέση με τη μέση τιμή των 4 τελευταίων εβδομάδων κατά 9.56% ενώ στο ίδιο διάστημα η τιμή διυλιστηρίου αυξήθηκε κατά 10,97% και η τιμή χονδρικής κατά 11,52%.
Τέλος, στην ανακοίνωση αναφέρεται πως από τα στοιχεία για τους ελέγχους ποιότητας των καυσίμων προκύπτει ότι το 2009 πραγματοποιήθηκαν 3.872 έλεγχοι και βρέθηκαν 47 δείγματα εκτός ορίων (1,2 %), ενώ άλλα 33 δείγματα είναι υπό αμφισβήτηση.
«Θα πρέπει να λάβουμε δε υπόψη ότι σε κάθε πρατήριο που πηγαίνουν τα ΚΕΔΑΚ δεν κάνουν έλεγχο σε ένα μόνο δείγμα καυσίμων αλλά σε πολλά που αφορούν όλα τα καύσιμα. Με βάση αυτά τα στοιχεία το πραγματικό ποσοστό παραβατικότητας στον κλάδο είναι σχεδόν μηδαμινό», καταλήγει η Ομοσπονδία

«Ναρκωτικό» για τους άνδρες είναι οι καμπύλες

Oι πληθωρικές γυναίκες με πολύ πλούσιες καμπύλες, όχι οι καχεκτικές σαν τα ανορεξικά μοντέλα που περπατάνε στην πασαρέλα στις επιδείξεις μόδας, δεν ενεργοποιούν απλώς την ερωτική διάθεση των ανδρών. Ενίοτε έχουν τόσο ισχυρή επίδραση όσο και εκείνη των αλκοολούχων ποτών, από την μπίρα ως το μπράντι, αλλά και των παράνομων ναρκωτικών ουσιών. Το συμπέρασμα είναι επιστημονικό και προέκυψε από έρευνα που έγινε στο Πανεπιστήμιο της Τζόρτζια στις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι ερευνητές απεφάνθησαν κατηγορηματικά: οι κοκαλιάρες γυναίκες δεν συγκινούν τον άνδρα όσο οι παχουλές. Οι εμπεριστατωμένες μετρήσεις έδειξαν ότι μια γυναίκα στο στυλ της ποπ τραγουδίστριας Μπιγιονσέ, της ηθοποιού Κριστίνα Χέντριξ ή και ακόμη λίγο πιο «γεμάτη» επιδρά στον ανδρικό εγκέφαλο σχεδόν καταλυτικά, προκαλώντας συμπτώματα ανάλογα με τη μέθη ή το «φτιάξιμο».

Καμπύλες-«ναρκωτικά».

Τις βλέπουν και... απογειώνονται. Η διαπίστωση δεν κομίζει βέβαια γλαύκα εις Αθήνας, αφού για τους γνώστες αποτελεί αυτονόητο. Αυτό το παραδέχτηκε και ο δρ Στίβεν Πλάτεκ ο οποίος συμμετείχε στην έρευνα. Οπως δήλωσε στη βρετανική εφημερίδα «Daily Μail», «αυτό θα μπορούσε να μας το αποδείξει ευκολότατα και ο Χιου Χέφνερ », ο εκδότης του περιοδικού «Ρlayboy», « αν μας επέτρεπε να μετρήσουμε τα μηδενικά στους τραπεζικούς του λογαριασμούς». Τώρα όμως αποδεικνύεται ότι όχι μόνο το «Ρlayboy» αλλά και τα πιο διακεκριμένα περιοδικά της κατηγορία αυτής σφάλλουν όταν προβάλλουν γυναικεία σώματα τόσο ισχνά που εγγίζουν τα όρια της λιμοκτονίας. Κατά τον δρα Πλάτεκ, «κακώς έχει γραφτεί στο μυαλό των ανδρών το στερεότυπο της γυναικείας ομορφιάς με τη μορφή οστεωδών γυναικών όπως η Κέιτ Μος. Οι παχουλές προκαλούν ισχυρότερες συγκινήσεις, όπως διαπιστώθηκε με μετρήσεις που επιβεβαιώνουν την άποψη ότι οι γυναίκες τελικά αξίζουν το βάρος τους σε... χρυσάφι!».
Η έρευνα «εξηγεί» και τα πειράγματα που ακούνε στον δρόμο οι παχουλές, οι οποίες- δυστυχώς- πέφτουν συχνότερα θύματα σεξουαλικής βίας. Προφανώς τα κοινωνικά αίτια, όπως η ανδροκρατούμενη κοινωνία αλλά και οι ψυχοπαθολογικοί παράγοντες που ενίοτε επικρατούν στους επιτιθέμενους, κυριαρχούν. Αλλά και ως διαπίστωση μόνο, αποτελεί ένα βήμα για την ερμηνεία της μεγάλης εξάπλωσης που γνωρίζει η πορνογραφία. «Ερευνες σαν τη δική μας βοηθούν να διαλευκάνουμε καταστάσεις. Ισως στο τέλος της διαδρομής να μπορούν να εντοπιστούν ως και αυτά ακόμη τα αίτια της ερωτικής απιστίας, εν προκειμένω της ανδρικής » αισιοδοξεί ο δρ Πλάτεκ.
Ε να χαρακτηριστικό πείραμα από αυτά που έγιναν στο Πανεπιστήμιο της Τζόρτζια έχει ως εξής. Ομάδα νευρολόγων υπέβαλε σε εγκεφαλογράφημα 14 νέους άνδρες προκειμένου να μετρηθούν οι αντιδράσεις τους στη θέα γυμνών γυναικείων σωμάτων. Οι μετρήσεις έγιναν παρουσιάζοντας στον κάθε νέο φωτογραφίες των ίδιων γυναικών πριν και έπειτα από αισθητική επέμβαση που έδωσε όγκο στους γλουτούς και στο στήθος τους. Διαφορά βάρους δεν υπήρχε, απλώς τα «παχάκια» είχαν αναδιανεμηθεί στα επίμαχα σημεία.
Οι μετρήσεις της δεύτερης φάσης έδειξαν εντονότερη διέγερση μια συγκεκριμένης περιοχής των νευρώνων του εγκεφάλου όπου εντοπίζεται το επονομαζόμενο «κέντρο ανταμοιβής», το οποίο φυσιολογικά ενεργοποιείται με την κατανάλωση οινοπνεύματος και απαγορευμένων ουσιών. Τα μεγάλα στήθη αποδείχτηκαν ιδιαίτερα διεγερτικά, όπως και οι ευτραφείς γλουτοί.
Τελικά διαπιστώνεται ότι οι διαστάσεις στήθους, μέσης και περιφέρειας παίζουν σημαντικό ρόλο στη διέγερση των ανδρών, με αποτελέσματα τόσο θεαματικά όσο πιο μεγάλη είναι η αναλογία στήθους- περιφέρειας.

Αποκόλληση παγόβουνου στην Ανταρκτική

Ένα παγόβουνο μεγέθους ίσου με το.. Λουξεμβούργο ξεκόλλησε από παγετώνα στην Ανταρκτική, αφού εμβολίστηκε από άλλο γιγαντιαίο παγόβουνο, γεγονός, που σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των επιστημόνων, ενδέχεται να επηρεάσει την παγκόσμια κυκλοφορία των ωκεανών.
Το 2,500 τ.μ. παγόβουνο, σύμφωνα με δημοσίευμα του Reuters, αποκολλήθηκε από τον παγετώνα Mertz, στις αρχές του Φεβρουαρίου, ταξιδεύοντας ανεξέλεγκτο στο βόρειο τμήμα του Ωκεανού.
«Εξαιτίας της βίαιης σύγκρουσης των δύο παγόβουνων, δε φαίνεται να επηρεάζεται άμεσα το κλίμα, ωστόσο, είναι συνδέεται με τις φυσικές διεργασίες, που λαμβάνουν χώρα στο ‘σεντόνι πάγου’», δήλωσε ο Rob Massom, επιστήμονας από το αυστραλιανό Κέντρο Διαίρεσης της Ανταρκτικής και του κλίματός της και του Κέντρου Ecosystems Cooperative Research στο Hobart της Τασμανίας.
Και οι δύο οργανώσεις, σε συνεργασία με Γάλλους επιστήμονες, παρατηρούν τα τεράστια ρήγματα στην «γλώσσα πάγου», ενώ έχουν βιντεοσκοπήσει την αποκόλληση του δεύτερου παγόβουνου, B-9B.
Αυτή η μήκους 97 χιλιομέτρων πλάκα πάγου δεν είναι τίποτα άλλο, παρά το απομεινάρι του μεγέθους, μεγαλύτερου από 5.000 τ.χλμ παγόβουνου, που αποκολλήθηκε το 1987, του μεγαλύτερου δηλαδή παγόβουνου, που καταγράφτηκε ποτέ στην Ανταρκτική.
Ο παγετώνας Mertz συγκαταλέγεται μεταξύ των μεγαλύτερων καταγεγραμμένων. Το 2002 ένα παγόβουνο, μήκους 200 χιλιομέτρων, αποκολλήθηκε από το Ross Ice Shelf της Ανταρκτικής, ενώ το 2007, ένα άλλο, μεγέθους ίσου με τη Σιγκαπούρη, ξεκόλλησε από το Pine Island Glacier στη Δυτική Ανταρκτική.
Ο Massom υπογράμμισε ακόμη πως η «παρουσία» τόσο του Mertz όσο και του B-9B είναι πολύ πιθανό να επηρεάσουν την παγκόσμια κυκλοφορία των ωκεανών, καθώς η περιοχή είναι μεγάλης σημασίας για την παραγωγή του πυκνού, αλμυρού νερού, που «καθορίζει» την παγκόσμια κυκλοφορία των ωκεανών.
Video από παλαιότερη αποκόλληση παγόβουνου στην Ανταρκτική :

Έτρωγαν σαν θεοί, το πλήρωνε η καρδιά τους

Τα πλούσια εδέσματα που πρόσφεραν οι αρχαίοι Αιγύπτιοι στους θεούς τους, κατέστρεφαν τις αρτηρίες των… ιερέων που τα έπαιρναν στο σπίτι τους, αναφέρουν βρετανοί επιστήμονες.
Η ανάλυση των τροφίμων που προσφέρονταν στους θεούς των αρχαίων Αιγυπτίων και περιγράφονται στις επιγραφές της αρχαίας Αιγύπτου έδειξε ότι ήταν πλούσια σε κορεσμένα λίπη – και οι τομογραφίες στις μούμιες ιερέων αποκάλυψε πως οι αρτηρίες τους είχαν σοβαρές στενώσεις.
Η μελέτη, που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «The Lancet», αποδεικνύει για μία ακόμα φορά ότι η αρτηριοσκλήρυνση δεν είναι τελικά και τόσο… σύγχρονη ασθένεια, όπως νόμιζαν έως πρότινος οι επιστήμονες.
«Τα ευρήματά μας δίνουν ένα ξεκάθαρο μήνυμα: ζήσε σαν θεός και θα το πληρώσεις με την υγεία σου», λέει η καθηγήτρια Ρόζαλι Ντέιβιντ, αιγυπτιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Μάντσεστερ.
Οι μεταφράσεις των επιγραφών στους τοίχους των ναών της Αιγύπτου δείχνει ότι τρεις φορές την ημέρα προσφέρονταν στους θεούς γεύματα από μοσχάρι, πάπια, ψωμί, φρούτα, λαχανικά, κέικ, κρασί και μπύρα.
Όταν τελείωνε η τελετή, οι ιερείς έπαιρναν τα φαγητά στο σπίτι για τον εαυτό και τις οικογένειές τους.
Ωστόσο, τα τρόφιμα περιείχαν πάρα πολύ λίπος. Το κρέας της πάπιας, λ.χ., έχει 63% λίπος, με το 20% να είναι κορεσμένο. Επιπλέον, οι περιγραφές του ψωμιού δείχνουν ότι διέφερε σημαντικά από το ψωμί που τρώμε σήμερα, καθώς συχνά το εμπλούτιζαν με λίπος, γάλα και αυγά.
Επιπλέον, τα τρόφιμα αυτά πιθανότατα περιείχαν και πολύ αλάτι, καθώς εκείνη την εποχή το χρησιμοποιούσαν ευρέως ως συντηρητικό.
Σε γενικές γραμμές, τα τρόφιμα των θεών ήταν πολύ πιο πλούσια σε λίπη και θερμίδες απ’ ότι η διατροφή των απλών Αιγυπτίων, η οποία ήταν κυρίως χορτοφαγική.

Οι μούμιες

Οι ερευνητές εξέτασαν επίσης στοιχεία από 60 μούμιες, οι οποίες έχουν αναλυθεί την τελευταία 30ετία. Σε πολλές απ’ όσες ανήκαν σε ιερείς και στις οικογένειές τους, εντοπίστηκαν σαφείς ενδείξεις στένωσης και φθοράς των αρτηριών.
Από τις 16 μούμιες, στις οποίες ήταν δυνατή η εξέταση της καρδιάς και των αρτηριών της με αξονική τομογραφία, οι 9 είχαν ενδείξεις αρτηριοσκλήρυνσης - με την αρτηριοσκλήρυνση να είναι πολύ πιο χαρακτηριστική σε όσες ανήκαν σε ιερείς και στις οικογένειές τους.
Το όνομα και την κοινωνική θέση κάθε μούμιας βρήκαν οι επιστήμονες από τις επιγραφές στα φέρετρα, ενώ οι επιγραφές στους ναούς κατέγραφαν αναλυτικά το τελετουργικό της ημέρας.

Γίνε χορτοφάγος για να σώσεις τον πλανήτη μας

H χορτοφαγία δεν είναι μόδα αλλά τρόπος ζωής, και μάλιστα ένας από τους καλύτερους για την προστασία του πλανήτη. Ολοένα και περισσότεροι ειδήμονες στο θέμα της κλιματικής αλλαγής, όπως ο βρετανός οικονομολόγος λόρδος Στερν Μπρέντφορντ, αλλά και διεθνείς αστέρες, όπως ο Πολ Μακάρτνι, τάσσονται υπέρ της σταδιακής μείωσης ή ακόμη και της εξάλειψης της κατανάλωσης κρέατος, τονίζοντας ότι οι προσωπικές διατροφικές επιλογές του καθενός αποδεδειγμένα επηρεάζουν το λεγόμενο «ενεργειακό του αποτύπωμα» όσο και οι επιλογές του όσον αφορά τις μετακινήσεις του.
Ακόμη και οι πλέον φανατικοί της κρεατοφαγίας αδυνατούν να αρνηθούν τα στοιχεία που συγκλίνουν υπέρ της άποψης ότι η σωτηρία της Γης και η αναχαίτιση της κλιματικής αλλαγής περνούν και από τον περιορισμό της κτηνοτροφίας. Με δεδομένο ότι ο παγκόσμιος πληθυσμός αυξάνεται και μαζί με αυτόν και η κατανάλωση κρέατος, έκθεση της Οργάνωσης Τροφίμων και Γεωργίας (FΑΟ) του Οργανισμoύ Ηνωμένων Εθνών προειδοποιεί ότι αν δεν ληφθούν μέτρα η κατανάλωση κρέατος θα διπλασιαστεί ως το 2050, με καταστροφικές συνέπειες για το κλίμα και το περιβάλλον. Μέσω της κτηνοτροφίας παράγονται τεράστιες ποσότητες αερίων του θερμοκηπίου, μεταξύ των οποίων το 37% των συνολικών εκπομπών μεθανίου (από τις... εντερικές αποφράξεις των βοοειδών!), ενός αερίου κατά 23% πιο επιβαρυντικού από το διοξείδιο του άνθρακα (CΟ2), το 65% των συνολικών εκπομπών νιτρωδών οξειδίων, αλλά και το 65% των συνολικών εκπομπών αμμωνίας.
Πρόκειται συνεπώς για μια ανθρώπινη δραστηριότητα περισσότερο επιβαρυντική για το περιβάλλον από ό,τι όλες οι μετακινήσεις με αυτοκίνητα, τρένα και αεροπλάνα μαζί. Είναι χαρακτηριστικό ότι τα αέρια του θερμοκηπίου που εκλύονται για την παραγωγή της ποσότητας βοδινού κρέατος την οποία καταναλώνει ετησίως ένας μέσος Αμερικανός ισοδυναμούν με εκείνα που θα εκλύονταν αν οδηγούσε κανείς ένα μέσο αυτοκίνητο βάρους ενάμιση τόνου για περίπου 30.000 χιλιόμετρα. Πέρα από τα αέρια του θερμοκηπίου όμως, η παραγωγή κρέατος απαιτεί μεγάλες εκτάσεις γης, οι οποίες αν παρέμεναν «πράσινες» θα μείωναν σημαντικά το CΟ2 της ατμόσφαιρας, και σημαντικές ποσότητες ορυκτών καυσίμων για λιπάσματα, επεξεργασία του κρέατος και τη μεταφορά του, δημιουργώντας μια αλληλουχία ενεργειών που ενισχύουν τον φαύλο κύκλο της μόλυνσης. Παράλληλα εκτιμάται ότι οι ενεργειακές πηγές που καταναλώνονται για την παραγωγή ζωικής πρωτεΐνης ικανής να θρέψει έναν κρεατοφάγο θα αρκούσαν για να χορτάσουν δέκα χορτοφάγοι. Συνεπώς μια ριζική αλλαγή στις διατροφικές συνήθειες του πληθυσμού της Γης θα βοηθούσε σημαντικά τον πλανήτη να συντηρήσει στο μέλλον έναν ολοένα αυξανόμενο αριθμό ανθρώπων.
Παρ΄ όλα αυτά, πρόσφατη έρευνα του βρετανικού πανεπιστημίου του Κράνφιλντ για λογαριασμό της μη κυβερνητικής οργάνωσης Παγκόσμιο Ταμείο για τη Φύση (WWF) απέδειξε ότι τα επεξεργασμένα φυτικά προϊόντα, όπως το τόφου, που καταναλώνονται ως υποκατάστατα ενός κρεατοφαγικού γεύματος, απαιτούν μεγάλες ποσότητες ενέργειας για την παραγωγή τους και μπορεί να αποδειχθούν εξίσου βλαπτικά για το περιβάλλον με μια μπριζόλα. Οι ερευνητές συνεπώς συνιστούν την κατανάλωση τροφίμων με τη λιγότερη δυνατή επεξεργασία και τα οποία παράγονται με τρόπο όσο το δυνατόν φιλικότερο προς το περιβάλλον.

Η γυμναστική βοηθά στην απόδοση των μαθητών;

Το «νους υγιής εν σώματι υγιεί» χαίρει πλέον κι επιστημονικής βάσης.
Αμερικανοί επιστήμονες αποκαλύπτουν ότι η σωματική άσκηση βοηθά στη βελτίωση των βαθμών των μαθητών. Η έρευνα διεξήχθη υπό την αιγίδα του Πανεπιστημίου της California, ενώ η δρ. Γουίλιαμ ΜακΚάρθι ήταν επικεφαλής της.
Οι επιστήμονες διερεύνησαν τη σωματική κατάσταση χιλιάδων μαθητών σε συνάρτηση με τις επιδόσεις τους στα μαθηματικά και τη γλώσσα. Από την έρευνα αποδείχθηκε ότι οι βαθμοί εκείνων που είχαν κανονικό βάρος και σωστή σωματική διάπλαση ήταν πολύ καλύτεροι, εν συγκρίσει με τους υπέρβαρους.
Σε περίπτωση που η έρευνα προχωρήσει κι αποδειχθεί ότι όντως έτσι έχουν τα πράγματα, τα εκπαιδευτικά συστήματα, παγκοσμίως, θα πρέπει να δώσουν ιδιαίτερη βαρύτητα στο μάθημα της φυσικής αγωγής, έτσι ώστε να βελτιωθούν οι επιδόσεις των μαθητών.

Ελπίδα για την αντιμετώπιση του καρδιακού

Η προσωρινή παύση της κυκλοφορίας του αίματος στο χέρι αποτρέπει τις καταστρεπτικές συνέπειες που επιφέρει η καρδιακή προσβολή, σύμφωνα με Δανούς επιστήμονες. Η έρευνα υποστηρίζει ότι η διαδικασία αυτή θέτει εν ενεργεία τους φυσικούς μηχανισμούς της καρδιάς, οι οποίοι αντιμετωπίζουν την έλλειψη οξυγόνου στο ζωτικό αυτό όργανο.
Η μελέτη έγινε ανάμεσα σε 150 ασθενείς, οι οποίοι μεταφέρονταν σε νοσοκομείο. Συγκεκριμένα, οι γιατροί διέκοψαν την κυκλοφορία του αίματος στο χέρι όλων των ασθενών, χρησιμοποιώντας ένα ειδικό μηχάνημα διακοπής της κυκλοφορίας και παρατήρησαν ότι η ζημιά ήταν μικρή στον ιστό της καρδιάς.
Οι Δανοί ερευνητές ανέφεραν ότι διενήργησαν το πείραμα σε ασθενείς που παρουσίασαν σοβαρά φαινόμενα καρδιακής προσβολής, επειδή είχε κλείσει εντελώς η στεφανιαία αρτηρία τους. Ουσιαστικά, πρόκειται για μία θεωρία που υποστηρίζει ότι η ζημιά που προκαλείται από ένα καρδιακό επεισόδιο μπορεί να είναι μικρότερη, εάν παύσει η κυκλοφορία του αίματος ενός «απομακρυσμένου» σώματος, όπως για παράδειγμα το χέρι.

Ευτυχισμένος γάμος Vs εγκεφαλικών επεισοδίων

Το εγκεφαλικό επεισόδιο μπορούν να αποφύγουν πολλοί άνδρες όταν βρίσκονται μέσα σε έναν ευτυχισμένο γάμο, υποστηρίζουν Ισραηλινοί επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Τελ Αβίβ.
Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Ούρι Γκόλντμπουρτ, μελέτησαν επί 34 χρόνια 10.000 έγγαμους κι άγαμους άνδρες με μέση ηλικία τα 49 έτη. Κατά τη διάρκεια της έρευνας, παρατήρησαν ότι τόσο οι άγαμοι όσο και οι άνδρες που είχαν προβλήματα στους γάμους τους, παρουσίασαν πολύ μεγαλύτερα ποσοστά εγκεφαλικών επεισοδίων σε σχέση με τους υπόλοιπους. Οι επιστήμονες βασίζουν τη διαφορά αυτή στη δύναμη που έχουν οι ομαλές συζυγικές σχέσεις, αλλά προειδοποιούν ότι, πάνω από όλα, ο υγιεινός τρόπος ζωής συντελεί στην αποτροπή των εγκεφαλικών.
Σε προηγούμενη έρευνα είχε αποδειχθεί ότι οι ευτυχισμένες έγγαμες σχέσεις συντελούν στη μείωση του κινδύνου καρδιοπάθειας.

«Ασυγκίνητοι» οι φοιτητές από το διαζύγιο των γονιών τους

Σύμφωνα με βρετανική έρευνα,φοιτητές των οποίων οι γονείς χώρισαν πρόσφατα δεν επηρεάζονται αρνητικά από την εμπειρία.
Ερευνητές του Πανεπιστημίου Warwick αξιολόγησαν την παραγωγικότητα και ευτυχία 270 φοιτητών και παρατήρησαν μικρή διαφορά μεταξύ των φοιτητών των οποίων οι γονείς χώρισαν πρόσφατα και των άλλων. Στην πραγματικότητα, ορισμένοι άρρενες φοιτητές εμφάνιζαν μεγαλύτερη παραγωγικότητα έπειτα από το διαζύγιο τον γονιών τους.
Ο ερευνητής Dr. Eugenio Proto, δήλωσε ότι οι φοιτητές είναι πολύ περισσότερο ευπροσάρμοστοι σε σχέση με ότι είχε υποτεθεί. Αν και οι γονείς ανησυχούν για την απόφαση διαζυγίου την περίοδο που τα παιδιά τους είναι φοιτητές η έρευνα υποδεικνύει ότι τα παιδιά τους είναι το ίδιο ευτυχισμένα με τους άλλους φοιτητές.
Ο ερευνητής Daniel Sgroi, πρόσθεσε ότι δεδομένου του μεγάλου αριθμού φοιτητών στις ανεπτυγμένες χώρες που έχουν γονείς πρόσφατα διαζευγμένους τα αποτελέσματα της έρευνας είναι ανακουφιστικά νέα για τους γονείς και τους φοιτητές που ανησυχούν.

Ο εγκέφαλος απεχθάνεται την αδικία

Tο σημείο του εγκεφάλου που αντιδρά στην ανισότητα και την αδικία ανακάλυψε ομάδα επιστημόνων, οι οποίοι υποστηρίζουν πως η φράση «δεν είναι δίκαιο», δεν έχει σχέση με συναισθήματα, αλλά με νευρικές συνάψεις.
Αμερικανοί νευροεπιστήμονες ανακοίνωσαν ότι ανακάλυψαν μια περιοχή στον εγκέφαλο που αντιδρά στην αδικία και την ανισότητα, οδηγώντας τους ανθρώπους να ικανοποιούνται όταν μοιράζονται εξίσου το διαθέσιμο πλούτο, ακόμα κι αν αυτό σημαίνει ότι θα πρέπει να δώσουν σε άλλους μερικά από τα δικά τους χρήματα.
Οι άνθρωποι μπορεί να έχουν «εγωιστικά γονίδια», όπως θα έλεγε ο διάσημος Bρετανός βιολόγος Ρίτσαρντ Ντόκινς, όμως φαίνεται πως παράλληλα έχουν ένα αίσθημα δικαιοσύνης και ισότητας στους εν τω βάθει νευρώνες του εγκεφάλου.
Πιο απλά, για πρώτη φορά οι ειδικοί εξηγούν τις συμβαίνει στο κεντρικό νευρικό σύστημα όταν αισθανόμαστε ότι κάτι δεν είναι δίκαιο.
Η έρευνα καταδεικνύει ότι το λεγόμενο «κέντρο ανταμοιβής» του εγκεφάλου αντιδρά στις άνισες και άδικες καταστάσεις που αφορούν στην κατανομή χρημάτων με τρόπο τέτοιο που φανερώνει ότι οι άνθρωποι προτιμούν ενστικτωδώς να ζουν σε ένα δίκαιο περιβάλλον.
Η προτίμηση αυτή πιθανώς εξηγεί γιατί οι άνθρωποι θέλουν να κάνουν φιλανθρωπίες και συνήθως υποστηρίζουν ένα ισχυρό κράτος πρόνοιας, καθώς και κυβερνητικές πολιτικές αναδιανομής του εισοδήματος.
Η ανακάλυψη έγινε από ερευνητές του Ιδρύματος Caltech Τεχνολογίας της Καλιφόρνιας, του Πανεπιστημίου Rutgers των ΗΠΑ και του Κολεγίου Trinity του Δουβλίνου στην Ιρλανδία, με επικεφαλής του καθηγήτρια Ψυχολογίας Ελίζαμπεθ Τρικόμι, καθηγητή Ψυχολογίας Τζον Ο' Ντόχερτι και καθηγητή Γνωσιακής Νευροεπιστήμης Τόμας Μίτσελ.
Στο πλαίσιο των μελετών οι ειδικοί πειραματίστηκαν κάνοντας διάφορες χρηματικές συναλλαγές με 20 ζευγάρια ανδρών εθελοντών και κατέγραψαν την εγκεφαλική δραστηριότητά τους με μαγνητικές τομογραφίες λειτουργικού συντονισμού (fMRI).
Ο έλεγχος επικεντρώθηκε κυρίως στις περιοχές του προμετωπιαίου φλοιού και του ραβδωτού σώματος, που εμπλέκονται στην αξιολόγηση των ανταμοιβών.
Η έρευνα έδειξε ότι οι εθελοντές δεν χαίρονταν μόνο όταν οι ίδιοι έπαιρναν περισσότερα χρήματα, αλλά ακόμα κι όταν οι «φτωχότεροι» (στο πείραμα) έπαιρναν περισσότερα.
Μάλιστα, συχνά ο εγκέφαλος των πιο «πλούσιων» έδειχνε μεγαλύτερη δραστηριότητα, στα συγκεκριμένα σημεία που σχετίζονται με την ανταμοιβή, όταν περισσότερα χρήματα μεταφέρονταν στους άλλους ανθρώπους αντί για τους ίδιους, ενώ στους «φτωχούς» ανθρώπους ίσχυε το αντίστροφο, δηλαδή ένιωθαν καλύτερα όταν περισσότερα χρήματα δίνονταν στους ίδιους παρά στους πλούσιους.
Σύμφωνα με τα ευρήματα της μελέτης οι πλουσιότεροι νιώθουν καλύτερα όταν κλείνουν την «ψαλίδα» των εισοδημάτων με τους φτωχότερους και οι τελευταίοι ευχαριστιούνται όταν μειώνουν την «ψαλίδα» της ανισότητας.
Από τη συγκριτική μελέτη των εγκεφάλων προέκυψαν τα πρώτα νευροβιολογικά στοιχεία ότι ο ανθρώπινος εγκέφαλος δεν είναι δομημένος έτσι ώστε να χαίρεται αποκλειστικά για το δικό του συμφέρον, αλλά επίσης μπορεί να χαίρεται όταν μειώνεται η ανισότητα γύρω του.
Οι επιστήμονες παραδέχτηκαν ότι ακόμα είναι ασαφές σε ποιο βαθμό αυτή η αποστροφή στην ανισότητα και στην αδικία είναι εγγενής ή προϊόν μάθησης και περιβαλλοντικών επιδράσεων.
Σε κάθε περίπτωση πάντως, όπως είπαν «οι άνθρωποι που ξεκινάνε πλούσιοι, όταν βλέπουν έναν άλλο άνθρωπο να παίρνει χρήματα, αισθάνονται να μειώνεται η ενοχή τους που εκείνοι έχουν περισσότερα από τους άλλους».

Παρασκευή, 26 Φεβρουαρίου 2010

Φουντώνει ο πόλεμος του... δακτύλου

Φουντώνει ο ελληνογερμανικός πόλεμος μετά το δημοσίευμα του περιοδικού «Focus» και τις δηλώσεις του Θόδωρου Πάγκαλου στο ΒΒC, στις οποίες ο αντιπρόεδρος της κυβέρνησης ανέτρεξε στα χρόνια της Κατοχής και κατηγόρησε τους Γερμανούς ότι έκλεψαν χρήματα και χρυσό, τα οποία δεν επέστρεψαν ποτέ.
Η ελληνική κυβέρνηση πάντως επιχείρησε να χαμηλώσει τους τόνους, ενώ η γερμανική πλευρά σημείωσε ότι η ανακίνηση θεμάτων του παρελθόντος δεν θα βοηθήσει στην επίλυση του προβλήματος που αντιμετωπίζει η Ελλάδα.
«Η Γερμανία στη ναζιστική περίοδο κατέστρεψε την ελληνική οικονομία, παίρνοντας ό,τι χρήματα και χρυσό υπήρχαν στην Τράπεζα της Ελλάδος, χωρίς να τα επιστρέψει ποτέ», είπε ο Θ. Πάγκαλος σε συνέντευξή του στο βρετανικό δίκτυο, προσθέτοντας ότι «αυτό είναι ένα θέμα που πρέπει να αντιμετωπιστεί στο μέλλον». Ο αντιπρόεδρος της κυβέρνησης χαρακτήρισε μάλιστα το σημερινό επίπεδο των ηγετών της Ευρωπαϊκής Ένωσης «πολύ πολύ φτωχό» και τόνισε ότι ηγέτες όπως η Μάργκαρετ Θάτσερ και ο Χέλμουτ Κολ δεν θα είχαν επιτρέψει να επέλθει η σημερινή οικονομική κρίση.
Το Βερολίνο αντέδρασε στις δηλώσεις Πάγκαλου διά του εκπροσώπου του υπουργείου Εξωτερικών Αντρέας Πέσκε, ο οποίος απάντησε λακωνικά ότι «μια συζήτηση για το παρελθόν δεν συμβάλλει καθόλου στην επίλυση των σημερινών προβλημάτων της Ελλάδας και δεν έχει καμία σχέση με τη σημερινή ελληνική κρίση». Τους τόνους προσπάθησε να κατεβάσει και ο κυβερνητικός εκπρόσωπος Γιώργος Πεταλωτής, τονίζοντας: «Ας μην πυροδοτούμε οτιδήποτε μπορεί να χρησιμοποιηθεί από οποιαδήποτε πλευρά εις βάρος της χώρας μας».

Καυστικά σχόλια

Οι δηλώσεις του αντιπροέδρου της κυβέρνησης δεν έμειναν ασχολίαστες από τον γερμανικό Τύπο. Στο χθεσινό της φύλλο η κεντροδεξιά εφημερίδα «Φρανκφούρτερ Αλγκεμάινε» σημείωνε καυστικά: «Ο Θόδωρος Πάγκαλος, κατόπιν των προειδοποιήσεων του Βερολίνου, παίζει το ναζιστικό χαρτί. Μεγάλη φαντασία! Αν η ελληνική κυβέρνηση επιδιώκει να κερδίσει έδαφος με τέτοια ξεσπάσματα, θα είναι δύσκολο να κινητοποιήσει την πολιτική αλληλεγγύη της Ε.Ε. προς την Ελλάδα». Ενώ η συντηρητική «Ντι Βελτ» αναφέρεται σε «ναζιστικές συγκρίσεις». Η κεντροαριστερή «Ζιντόιτσε Τσάιτουνγκ» πάντως τηρεί σχεδόν φιλελληνική στάση: «Όταν οι επιθέσεις προέρχονται από τους Γερμανούς, πονάνε. Ο μεγαλύτερος πληρωτής δωροδοκιών στην Ελλάδα τα τελευταία χρόνια ήταν η γερμανική εταιρεία Ζίμενς. Επιπλέον, οι Έλληνες νιώθουν ότι τους κορόιδεψαν για τις αποζημιώσεις του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου. Ο καβγάς ανάμεσα στην Ελλάδα και τη Γερμανία είναι ιδιαίτερα επιζήμιος, γιατί πέφτει στα χέρια των λαϊκιστών κι από τις δύο πλευρές και κάνει ακόμη πιο δύσκολο να βρεθεί διέξοδος στη σημερινή κρίση».

«Αυτά που μας χρωστάνε»

Στον χορό των δηλώσεων μπήκαν ΚΚΕ και ΣΥΡΙΖΑ. Σε ανακοίνωσή του ο Περισσός κατηγόρησε το ΠΑΣΟΚ και τη Ν.Δ. ότι έχουν επανειλημμένα απορρίψει τις προτάσεις για διεκδίκηση των αποζημιώσεων που το ΚΚΕ εδώ και χρόνια καταθέτει στη Βουλή, ενώ επέκρινε τον Θ. Πάγκαλο πως οι δηλώσεις του έχουν στόχο «από τη μία να κοροϊδέψουν τον λαό κι από την άλλη την πρόθεση και αυτής της κυβέρνησης να μην αξιοποιήσει το τεράστιο χρέος των γερμανικών κυβερνήσεων προς τον ελληνικό λαό». Από την πλευρά του ο πρόεδρος του ΣΥΝ Αλ. Τσίπρας σημείωσε ότι «οι ελληνικές κυβερνήσεις και η σημερινή κυβέρνηση αντί να δίνει κάτω από το τραπέζι εγγυήσεις για αγορά εξοπλιστικών προγραμμάτων σε αντάλλαγμα υποστήριξης από την πλευρά των Γερμανών στη δύσκολη οικονομική κατάσταση που βρισκόμαστε, οφείλει με σθένος να υψώσει το ανάστημά της και να διεκδικήσει αυτά που μας χρωστάνε». Ο πρόεδρος του ΛΑΟΣ Γιώργος Καρατζαφέρης υποστήριξε ότι «η Γερμανία μας χρωστάει» και ευχήθηκε η κυβέρνηση «να είχε 20 Πάγκαλους».

ΕΙΠΑΝ

ΠΕΤΡΟΣ ΕΥΘΥΜΙΟΥ
«Η Γερμανία αντί να δείχνει έτσι το δάχτυλο της Αφροδίτης της Μήλου, πρέπει να συνειδητοποιήσει ότι έχει καθήσει η ίδια πάνω στο δάχτυλο χωρίς να το έχει καταλάβει»






ΘΟΔΩΡΟΣ ΠΑΓΚΑΛΟΣ
«Η Γερμανία στη ναζιστική περίοδο κατέστρεψε την ελληνική οικονομία παίρνοντας ό,τι χρήματα και χρυσό υπήρχαν στην Τράπεζα της Ελλάδος χωρίς να τα επιστρέψει ποτέ»







ΦΙΛΙΠΠΟΣ ΠΕΤΣΑΛΝΙΚΟΣ
«Θυμίζω στους φίλους μας Γερμανούς ότι όταν έγινε η επανένωση το 1990, ώς το 2005 χρηματοδοτήθηκε ο εκσυγχρονισμός και η ενίσχυση των υποδομών και της οικονομίας της πρώην Ανατολικής Γερμανίας με 60 δισ. ευρώ. Τότε συμπαρασταθήκαμε στη Γερμανία, δεν καταγγείλαμε και δεν γκρινιάξαμε»




«Αίσθημα προσβολής από δημοσιεύματα»

«Η ΑΝΤΙΠΑΡΑΘΕΣΗ των μέσων ενημέρωσης δεν θα επηρεάσει τις καλές ελληνογερμανικές σχέσεις», διαβεβαίωσε χθες ο Γερμανός πρέσβης δρ Βόλφγκανγκ Σούλτχαϊς (φωτογραφία), μετά τη συνάντηση που είχε με τον πρόεδρο της Βουλής Φίλιππο Πετσάλνικο. «Ο γερμανικός Τύπος είναι ελεύθερος να γράφει ό,τι θέλει και η κριτική είναι ευπρόσδεκτη», δήλωσε ο κ. Πετσάλνικος, επισημαίνοντας, ωστόσο, ότι «πολλά δημοσιεύματα δημιουργούν μια εικόνα που περιέχει αναλήθειες και ανακρίβειες». Ο Γερμανός πρέσβης εξέφρασε τη λύπη του για τα δημοσιεύματα του «γερμανικού Τύπου που δημιουργούν αίσθημα προσβολής», αλλά σημείωσε πως τα επίμαχα δημοσιεύματα δεν πρέπει να συγχέονται με άλλα που περιέχουν σοβαρές και τεκμηριωμένες πληροφορίες. Από την πλευρά του, ο Γερμανός κυβερνητικός εκπρόσωπος Ούλριχ Βίλεμ, απαντώντας στον πρόεδρο της Βουλής και τον δήμαρχο Αθηναίων Νικήτα Κακλαμάνη, οι οποίοι είχαν εκφράσει την οργή τους για την προκλητική στάση των γερμανικών μέσων ενημέρωσης απέναντι στην Ελλάδα, επικαλέστηκε την ελευθερία του Τύπου στη Γερμανία.


Οι τελευταίοι που πρέπει να μιλάνε είναι οι Γερμανοί»

«ΔΕΝ ΕΙΜΑΣΤΕ άμοιροι ευθυνών. Φταίμε κι εμείς. Αλλά οι τελευταίοι που πρέπει να μιλάνε είναι οι Γερμανοί, καθώς οι πατεράδες και οι παππούδες τους ισοπέδωσαν μια χώρα χωρίς λόγο, κατέστρεψαν τη γεωργία της, άρπαξαν αρχαιολογικούς θησαυρούς, άδειασαν τα ταμεία της και κυρίως άφησαν πίσω τους εκατοντάδες χιλιάδες νεκρούς. Για όλα αυτά αποζημίωσαν τους λαούς της Ευρώπης, ενώ εμείς δεν πήραμε μάρκο. Η κρίση άρχισε από την Αμερική και την Ευρώπη κι εμείς είμαστε τα θύματά της».


Πόλεμος λέξεων για τις γερμανικές αποζημιώσεις

ΠΟΛΕΜΟΣ ΛΕΞΕΩΝ συνεχίστηκε και χθες για το ζήτημα της διεκδίκησης των γερμανικών αποζημιώσεων, για το οποίο, μάλιστα, σήμερα αναμένεται η τοποθέτηση του Γιώργου Παπανδρέου απαντώντας σε επίκαιρη ερώτηση στη Βουλή. Ο εκπρόσωπος του γερμανικού υπουργείου Εξωτερικών Αντρέας Πέσκε απέρριψε τις αιτιάσεις, σύμφωνα με τις οποίες η Γερμανία οφείλει στην Ελλάδα αποζημιώσεις από τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, υποστηρίζοντας ότι με βάση τη συμφωνία αποζημιώσεων του 1960, η Γερμανία «κατέβαλε αποζημίωση στην Ελλάδα ύψους 58,8 εκατομμυρίων ευρώ για τη ζημία που προκλήθηκε από τον ναζισμό», ενώ θύμισε ότι η Γερμανία μετά το 1960 χορήγησε βοήθεια ύψους «περίπου 16,3 δισ. ευρώ στην Ελλάδα σε διμερές και ευρωπαϊκό επίπεδο, για να υποστηρίξει την ενσωμάτωση της Ελλάδας στην ΕΟΚ».
Την ίδια ώρα, ο εκπρόσωπος του ελληνικού ΥΠΕΞ Γρηγόρης Δελαβέκουρας ερωτηθείς σχετικά απάντησε ότι «το θέμα των γερμανικών αποζημιώσεων δεν έχει τύχει οριστικού διακανονισμού και η Ελλάδα δεν παραιτήθηκε ποτέ των αξιώσεών της».
Στο ίδιο μήκος κύματος, πάντως, με τον Γερμανό ομόλογό του πρόσθεσε ότι «το ζήτημα δεν συνδέεται με το πρόβλημα που έχουμε να αντιμετωπίσουμε σήμερα».

Πρόσθετα μέτρα προς αναζήτηση 4,8 δισ. ευρώ

Στην καταβολή ή όχι του 14ου μισθού εστιάζονται οι συζητήσεις της ελληνικής κυβέρνησης με το κλιμάκιο της Ευρωπαϊκής Ένωσης.
Το κλιμάκιο των ελεγκτών των διεθνών οργανισμών δεν πείστηκε από τα μέτρα και τις προβλέψεις της ελληνικής κυβέρνησης, και ζήτησε πρόσθετα μέτρα -συνολικού ύψους 4,8 δισ. ευρώ- για την πιστή εκτέλεση του Προγράμματος Σταθερότητας και Ανάπτυξης.

Παράλληλα, η Κομισιόν επιμένει στην κατάργηση του 14ου μισθού.

Η κυβέρνηση από την πλευρά της έχει δηλώσει ότι ο 14ος μισθός αποτελεί "κόκκινη γραμμή", κάτι που επανέλαβε ο Πρόεδρος της Βουλής, Φίλιππος Πετσάλνικος, ο οποίος μίλησε το πρωί της Παρασκευής στην τηλεόραση του ΣΚΑΪ.
Ο κ. Πετσάλνικος τόνισε ότι οι αποφάσεις για να βγει η Ελλάδα από την κρίση πρέπει να είναι δικές μας και να είναι οριστικές, ενώ επεσήμανε ότι "δε χρειάζεται να φτάσουμε στην περικοπή του 14ου μισθού".

Γ. Παπανδρέου: "Οι θυσίες θα πιάσουν τόπο"

Ο πρωθυπουργός Γιώργος Παπανδρέου εμφανίστηκε στο βήμα της Βουλής αισιόδοξος ότι οι θυσίες των πολιτών "θα πιάσουν τόπο" και πρόσθεσε ότι "αν δεν κάνουμε τις βαθιές τομές σήμερα τότε αύριο και πάλι η κρίση θα έχει πνίξει τη χώρα μας και πάλι ο λαός θα κληθεί να πληρώσει τα σπασμένα ενός κατεστημένου".
Η τοποθέτηση του πρωθυπουργού προκάλεσε την έντονη αντίθεση της αντιπολίτευσης. Η ΓΓ του ΚΚΕ Αλέκα Παπαρήγα αποκάλεσε την κρίση "πρόσχημα για την κυβέρνηση", ενώ ο Αλέξης Τσίπρας πρόεδρος του ΣΥΡΙΖΑ διερωτήθηκε πώς είναι δυνατόν, αφού τα έχει κάνει τόσο χάλια η προηγούμενη κυβέρνηση να εφαρμόζει το ίδιο το πρόγραμμά της.
Στο μεταξύ, ο κ. Παπανδρέου θα συναντηθεί με τον υπουργό Οικονομικών Γιώργο Παπακωνσταντίνου και τον υφυπουργό Φίλιππο Σαχινίδη και ο 14ος μισθός αναμένεται να τεθεί επί τάπητος. Ωστόσο, δε θεωρείται ιδιαίτερα πιθανό να "κοπεί" το επίδομα για το Πάσχα, καθώς κάτι τέτοιο θα πλήξει και την αγορά.
Τονίζεται ότι η γερμανίδα καγκελάριος Άγγελα Μέρκελ απέστειλε πρόσκληση στον έλληνα πρωθυπουργό να επισκεφθεί στις 5 Μαρτίου το Βερολίνο. Ανάλογη πρόσκληση έλαβε ο κ. Παπανδρέου και από τον Μπαράκ Ομπάμα την Πέμπτη να επισκεφθεί την Ουάσινγκτον στις 9 Μαρτίου.

"Μαχαίρι" στις δαπάνες

Ανάμεσα στα μέτρα που προωθεί η κυβέρνηση είναι η μείωση των δαπανών του Εθνικού Συστήματος Υγείας κατά 1,4 δισεκατομμύρια. Ο κ. Παπανδρέου επισκέφθηκε την Πέμπτη το ΕΣΥ και τόνισε ότι τα χρέη των νοσοκομείων, που έφτασαν τα 6,2 δισεκατομμύρια ευρώ από το 2005 έως σήμερα, αποτελούν μεγάλο μέρος του δημοσιονομικού προβλήματος της χώρας και θα πρέπει άμεσα να αντιμετωπιστούν.
Παράλληλα, στην κατάργηση 1.800 δημοτικών επιχειρήσεων προχωρά το υπουργείο Εσωτερικών με στόχο να εξοικονομήσει 500 εκατομμύρια ευρώ. Αυτό όμως έχει ως αποτέλεσμα να είναι στον "αέρα" περίπου 35.000 συμβασιούχοι καθώς οι μετατάξεις αφορούν μόνο όσους εργάζονται υπό καθεστώς μονιμότητας.
Επίσης, περίπου 10 δισεκατομμύρια ευρώ είναι τα χρήματα που μπορούμε να εισπράξουμε από φοροδιαφυγές, δήλωσε στο ΣΚΑΪ 100,3 ο γγ πληροφοριακών συστημάτων Διομήδης Σπινέλλης.
Σύμφωνη με τη λήψη σκληρών μέτρων, αρκεί να είναι λογικά, δήλωσε μιλώντας στο ΣΚΑΪ 100,3 η Ντόρα Μπακογιάννη.

"Τοξικά" τα ελληνικά ομόλογα

Παράλληλα, "μπλόκο" στα ελληνικά κρατικά ομόλογα βάζουν οι γερμανικές τράπεζες, σύμφωνα με τη γερμανική έκδοση των Financial Times, καθώς τα θεωρούν τοξικά.
Σύμφωνα με το δημοσίευμα, η Deutsche Bank θα συνεχίσει να βοηθά την κυβέρνηση στις πωλήσεις ομολόγων, ωστόσο δε θα επενδύσει σε ελληνικά ομόλογα. Σύμφωνα με πληροφορίες, από το πρωί βρίσκεται στη χώρα μας ο πρόεδρος της Deutche Bank, Γιόσεφ Άκερμαν και κατά τη διάρκεια της παραμονής του στην Αθήνα θα συναντηθεί και με τον πρωθυπουργό.
Ωστόσο, ο υπουργός οικονομικών του Λουξεμβούργου Luc Frieden, σε συνέντευξη του σε γερμανική οικονομική εφημερίδα Handelsblatt τόνισε ότι οι χώρες της ευρωζώνης θα βοηθήσουν την Ελλάδα να ξεπεράσει την οικονομική κρίση.

Εν αναμονή της επίσκεψης Ρεν

Υπενθυμίζεται ότι τη Δευτέρα θα επισκεφθεί την Αθήνα ο επίτροπος για τις νομισματικές υποθέσεις Όλι Ρεν. Αναμένεται να συναντηθεί με τον πρωθυπουργό και το αντιπρόεδρο της κυβέρνησης και τους υπουργούς Οικονομίας, Οικονομικών, Εργασίας και Υγείας.
Στα χέρια του βρίσκεται το πόρισμα του ευρωπαϊκού κλιμακίου ελεγκτών, που επισκέφθηκαν την Αθήνα.Το πόρισμα προβλέπει ύφεση που μπορεί να φτάσει φέτος το 2% και πρόσθετα μέτρα, το ύψος των οποίων κυμαίνεται από 3,6 έως 4,9 δισ. ευρώ.

Οι βασικές αντιρρήσεις και αμφισβητήσεις των ξένων αξιωματούχων αφορούν:

-Την αύξηση των εσόδων κατά 5,3% από ΦΠΑ που θα φέρει αστοχία ύψους 900 εκατ. ευρώ.
-Τα έσοδα από νομικά πρόσωπα, που εκτιμούν ότι θα υπάρξει μείωση πολύ μεγαλύτερη από το 7,2% που υπολογίζεται στον προϋπολογισμό.
-Την εκτίμηση του υπουργείου Οικονομικών για πρόσθετα έσοδα από φοροδιαφυγή ύψους 1,2 δισ. ευρώ, αφού θεωρούν ότι τα μέτρα θα αποδώσουν μακροπρόθεσμα.
-Το στόχο για απορρόφηση κοινοτικών πόρων μέσα στο χρόνο, ύψους 3,7 δισ. ευρώ.
-Τις δαπάνες και ειδικά τους τόκους του δημόσιου χρέους, που εκτιμούν ότι η αύξηση από το 2009 το 2010 δεν θα είναι 600 εκατ. ευρώ, όπως προβλέπει το υπουργείο, αλλά 1600 εκατ. ευρώ.
-Τέλος, τις περικοπές κατά 2,4 δισ. ευρώ, που έχει ανακοινώσει για φέτος το υπουργείο, τις οποίες θεωρούν ανέφικτες.

Στον Λευκό Οίκο ο Γ. Παπανδρέου στις 9 Μαρτίου

Επίσκεψη εργασίας στις 9 Μαρτίου θα πραγματοποιήσει ο πρωθυπουργός, Γιώργος Παπανδρέου, μετά από πρόσκληση του προέδρου των ΗΠΑ, Μπαράκ Ομπάμα.
Στην ασφυκτική ατζέντα της συνάντησης οι Αμερικανοί ζητούν:
Η Ελλάδα να τηρήσει τις δεσμεύσεις της προηγούμενης κυβέρνησης για αποστολή δυνάμεων στο Αφγανιστάν.
Τη συμμετοχή της Ελλάδας στις διαπραγματεύσεις για την Κύπρο με την προοπτική ακόμα και μιας τετραμερούς.
Ταχύτατη επίλυση της εκκρεμότητας με την ονομασία στης ΠΓΔΜ.

«Ξέπλυμα μαύρου χρήματος» στο Βατοπέδι

Η διακίνηση μεγάλων ποσών με μετρητά, αλλά και η υφιστάμενη διαφοροποίηση εμπορικών και αντικειμενικών αξιών στα ακίνητα, βοήθησαν την Μονή Βατοπεδίου να προβεί σε πράξεις που συνιστούν έως και «τυπολογία ξεπλύματος μαύρου χρήματος», αλλά που, σε συνδυασμό και με την έλλειψη συντονισμού εκ μέρους των δημοσίων ελεγκτικών μηχανισμών και τον πλημμελή έλεγχο των τραπεζών, καθίσταται εξαιρετικά δύσκολο να ανιχνευθούν.
Τα παραπάνω, σύμφωνα με δημοσιογραφικές πηγές, προκύπτουν από τις καταθέσεις ενώπιον της Εξεταστικής Επιτροπής της Βουλής, του Παναγιώτη Μαντούβαλου, αναπληρωματικού μέλους της Επιτροπής Καταπολέμησης της Νομιμοποίησης Εσόδων από Παράνομη Δραστηριότητα και προϊσταμένου της Υπηρεσίας Ειδικών Ελέγχων του υπουργείου Οικονομικών και του Ιωάννη Γούσιου, εμπειρογνώμονα της Τράπεζας της Ελλάδος.
Ο κ. Γούσιος, αναφέρθηκε απ’ την αρχή της κατάθεσής του, στο «χαλαρό θεσμικό πλαίσιο» που έχει διαμορφώσει η Τράπεζα της Ελλάδας, σχετικά με την διακίνηση των μετρητών: «Είναι απαράδεκτο, να μπορεί σήμερα κανείς να κάνει μεταβίβαση ακινήτου, να αγοράζει ένα ακίνητο και να βεβαιώνει φαρδιά-πλατιά ο συμβολαιογράφος από κάτω, ότι μετρήθηκαν 10.000.000 ευρώ χωρίς την παρουσία μου - και με την κίνηση μετρητών να γίνεται η συναλλαγή. Αυτό, όμως, δεν είναι θέμα δικό μας. Η Τράπεζα της Ελλάδος, το μόνο που έκανε είναι να βγάλει μια ντιρεκτίβα, μια οδηγία-σύσταση προς τα πιστωτικά ιδρύματα που να λέει ότι πάνω από 250.000 ευρώ, καλό θα είναι η συναλλαγή να γίνεται είτε με εντολές, είτε με επιταγές, ούτως ώστε να μπορείς να παρακολουθείς την πορεία των χρημάτων».
Περισσότερο μακροσκελής υπήρξε η κατάθεση του Παναγιώτη Μαντούβαλου. Ο κ. Μαντούβαλος αναγνώρισε «τυπολογία ξεπλύματος μαύρου χρήματος» στην υπόθεση της αγοραπωλησίας μιας εταιρείας στη Σερβία με ανύπαρκτη επιχειρηματική δραστηριότητα (σ.σ. πρόκειται για την εταιρεία GERUM, που υποτίθεται πως αγοράστηκε για τα περιουσιακά της στοιχεία), που πουλήθηκε μετά από διετία σε τιμή τριπλάσια της τιμής αγοράς, ενώ αναγνώρισε και ως «ενδιαφέρουσα» την τραπεζική ανάληψη 2 εκατ. ευρώ απ’ την Εμπορική Τράπεζα σε μετρητά από τον μοναχό Ευδόκιμο (κάτι που η Μονή δικαιολογεί ως κίνηση ενόψει της δέσμευσης των χρημάτων της).
Ο κ. Μαντούβαλος διαβεβαίωσε πως η υπηρεσία Ειδικών Ελέγχων Θεσσαλονίκης, πραγματοποιεί έρευνα για τις κινήσεις των εταιρειών του Αθ. Πάπιστα - ανάμεσα στις οποίες, βρίσκεται και η υπόθεση της ενοικίασης τριών ακινήτων εκ μέρους του ομίλου του, στο τότε υπουργείο Οικονομικών για την στέγαση δύο ΔΟΥ και της ΥΠΕΕ στη Θεσσαλονίκη.
Ωστόσο και η Επιτροπή ενάντια στο ξέπλυμα του μαύρου χρήματος στην οποία μετέχει ο κ. Μαντούβαλος, ελέγχθηκε από τα μέλη της Εξεταστικής, για την μεταβίβαση της ευθύνης σε άλλες υπηρεσίες, όπως και στην καθυστέρηση αποστολής των σχετικών εγγράφων. Ο ίδιος ο μάρτυς, επικαλέστηκε τον τεράστιο φόρτο εργασίας της Επιτροπής («έχουμε αναλάβει ήδη 500 υποθέσεις με τη βοήθεια 9 συνεργατών» ανέφερε χαρακτηριστικά), αλλά προκάλεσε και την έκπληξη, τουλάχιστον της Χρύσας Αράπογλου (ΠΑΣΟΚ), όταν διευκρίνισε πως και ο ίδιος δεν είχε καν αναγνώσει το πόρισμα της προηγούμενης Εξεταστικής Επιτροπής που διερεύνησε το σκάνδαλο επί κυβερνήσεως Νέας Δημοκρατίας.
Επίσης, ο κος Μαντούβαλος αγνοούσε εάν ο εισαγγελέας ζήτησε την δικαστική συνδρομή της Κύπρου για το άνοιγμα των τραπεζικών συναλλαγών των εταιρειών με τις οποίες η Μονή Βατοπεδίου, δια του επιχειρηματία Άθου Κυρανίδη διακινούσε τεράστια ποσά (έτσι προέβη και στην πώληση του ολυμπιακού ακινήτου στους Θρακομακεδόνες αντί 41 εκατ. ευρώ).

Άνθησαν πρόωρα

Άλλο ένα σημάδι των κλιματικών αλλαγών αποτελεί η πρόωρη ανθοφορία των ελαιοδέντρων και στον Ν. Χανίων, η έκταση της οποίας δεν έχει ακόμα εξακριβωθεί.
Οι αυξημένες θερμοκρασίες των τελευταίων ημερών προκάλεσαν την πρόωρη ανθοφορία ελαιοδέντρων σε διάφορα σημεία του Νομού Χανίων, κάτι που είναι πιθανό να προκαλέσει σοβαρά προβλήματα στη φετινή παραγωγή και θα εξακριβωθεί πλήρως σε έναν - δύο μήνες.
Ανάλογα περιστατικά με μεγάλες αλλαγές στη συμπεριφορά έμβιων όντων έχουμε και στην υπόλοιπη Κρήτη σύμφωνα με το Παγκόσμιο Ταμείο για τη Φύση.

Στρες και εφηβικά καπρίτσια μπορεί να κρύβουν κατάθλιψη

Ενώ παλαιότερα οι παιδοψυχίατροι και οι άλλοι ειδικοί θεωρούσαν ότι δεν εμφανίζουν τα παιδιά κατάθλιψη, σήμερα είναι σαφές ότι και τα παιδιά μπορεί να υποφέρουν από την ψυχική αυτή διαταραχή.Το 5% των παιδιών και εφήβων εμφανίζουν ένα καταθλιπτικό επεισόδιο πριν από την ηλικία των 19 ετών. Τα συμπτώματα της παιδικής και εφηβικής κατάθλιψης μπορεί να έχουν ομοιότητες με αυτά των ενηλίκων, αλλά υπάρχουν και ορισμένα που παρατηρούνται μόνο σ’ αυτή την ηλικία.
Η κατάθλιψη, αν και είναι μια ασθένεια με σαφή βιολογική βάση, στην εκδήλωσή της συμμετέχουν και την πυροδοτούν τα ίδια τα γεγονότα της ζωής.
Το κακό οικογενειακό περιβάλλον, περίοδοι έντονου στρες, ψυχοτραυματικά γεγονότα, κατάχρηση ουσιών, προβλήματα στο σχολείο μπορεί να ανοίξουν τον δρόμο στην κατάθλιψη.
Η κατάθλιψη δεν είναι απλά μια λυπημένη κατάσταση του παιδιού, μια άσχημη περαστική φάση της ζωής του.
Είναι ιατρική ασθένεια που πρέπει να διαγνωστεί έγκαιρα και να γίνουν οι ανάλογες θεραπευτικές παρεμβάσεις που συνήθως είναι ψυχοθεραπεία του παιδιού και οικογενειακή θεραπεία.
Σε σοβαρότερες περιπτώσεις μπορεί να χρειαστεί φαρμακευτική αγωγή. Πολλές φορές οι γονείς και οι εκπαιδευτικοί υποτιμούν τα συμπτώματα που εκδηλώνουν τα παιδιά με κατάθλιψη.
Τα δικαιολογούν σαν στρες, εφηβικά καπρίτσια, υπερβολικό διάβασμα, ενώ η κατάθλιψη έχει χτυπήσει την πόρτα και τα παιδιά και οι έφηβοι υποφέρουν πραγματικά.
Πρέπει να σημειωθεί επίσης ότι υπάρχει κίνδυνος αυτοκτονίας όταν τα παιδιά και οι έφηβοι εκδηλώσουν κατάθλιψη.
Οι γονείς, οι εκπαιδευτικοί, καθώς και οι φίλοι πρέπει να ανησυχήσουν όταν τα παιδιά μιλάνε για αυτοκτονία και να ζητήσουν άμεσα βοήθεια. Ακόμη και μια αποτυχημένη απόπειρα αυτοκτονίας δεν πρέπει να εκλαμβάνεται σαν χειριστική συμπεριφορά, αλλά έντονη έκκληση για βοήθεια.
Σήμερα η ευαισθητοποίηση των εκπαιδευτικών, η καλή ψυχοσυναισθηματική σχέση που προσπαθούν να αναπτύξουν οι γονείς με τα παιδιά τους βοηθούν ώστε να αναγνωριστούν δυσκολίες των παιδιών όσον αφορά τη συμπεριφορά τους.
Συχνά επισκέπτονται και συμβουλεύονται ειδικούς και έτσι προάγεται η πρόληψη για την ψυχική υγεία των παιδιών τους.

Βάτραχος, το σύμβολο της πίστης

Το πρώτο εξακριβωμένα (με ανάλυση γενετικού υλικού) μονογαμικό αμφίβιο είδος του πλανήτη ανακάλυψαν βαθιά στις ζούγκλες του Περού Αμερικανοί επιστήμονες!
Πρόκειται για τον δηλητηριώδη βάτραχο Ranitomeya imitator, για τον οποίο οι γενετικές εξετάσεις σε αρσενικούς και θηλυκούς εκπροσώπους του είδους έδειξαν ότι παραμένουν απολύτως πιστοί στον σύντροφό τους καθ’ όλη τη διάρκεια της ζωής τους!
Οπως επίσης έγινε γνωστό, τη μονογαμία προάγει και ο τρόπος ζωής τους, ο οποίος επιβάλλεται από το περιβάλλον μέσα στο οποίο ζουν και αναπαράγονται.
Οι ερευνητές έχουν παρατηρήσει ότι το θηλυκό εναποθέτει τα αβγά του στα φύλλα των δένδρων και εν συνεχεία το αρσενικό μεταφέρει έναν έναν τους γυρίνους σε μικρές λιμνούλες νερού που σχηματίζονται στα φύλλα των φυτών του είδους βρομελία, όπου και παραμένουν υπό την επιτήρηση και των δύο γονιών μέχρι να αναπτυχθούν. Καθένας από τους 5-6 γυρίνους έχει τη δική του λιμνούλα στα φύλλα του φυτού, την οποία και «προσέχει».
Σε περίπτωση που οι γυρίνοι αισθανθούν πείνα, το αρσενικό καλεί το θηλυκό, το οποίο εναποθέτει μέσα στη λίμνη του γυρίνου ένα «κλούβιο» αβγό που αποτελεί την τροφή του μικρού της. Οι γυρίνοι δεν μπορούν να επιβιώσουν μόνοι τους εξαιτίας του περιορισμένου χώρου μέσα στον οποίο αναπτύσσονται και της έλλειψης τροφής.
Σύμφωνα με τους επιστήμονες της ομάδας του πρώην καθηγητή του East Carolina University στο Γκρίνβιλ της Βόρειας Καρολίνας των ΗΠΑ, η εντατική ενασχόληση με το μεγάλωμα των μικρών και των δύο γονιών και το «δέσιμο» που αναπτύσσεται με την εκάστοτε λιμνούλα-σπίτι, είναι οι μοναδικοί δύο εξωγενείς παράγοντες που απαγορεύουν τις... απιστίες.
Χαρακτηριστικά
Οσον αφορά τώρα τα γενετικά χαρακτηριστικά που προωθούν τη μονογαμία μεταξύ των εκπροσώπων του είδους Ranitomeya imitator, ο καθηγητής Μπράουν και οι συνάδελφοί του πήραν δείγματα DNA από ενήλικους βατράχους και γυρίνους συνολικά 12 οικογενειών, στις 11 από τις οποίες οι ενήλικοι άρρενες βάτραχοι είχαν γονιμοποιήσει μόνο τα αβγά της συντρόφου τους.
Η δωδέκατη οικογένεια αποτελεί εξαίρεση αφού ο αρσενικός είχε γονιμοποιήσει τα αβγά δύο διαφορετικών θηλυκών. Ετσι, όπως δήλωσε ο καθηγητής Μπράουν στο BBC, το εν λόγω είδος είναι το μοναδικό επιβεβαιωμένα μονογαμικό αμφίβιο που έχει ποτέ παρατηρηθεί.
Συγκεκριμένα, οι επιστήμονες θεωρούν ότι έχουν αρκετά δεδομένα για να περιγράψουν μια εξελικτική αλυσίδα αιτιότητας. Το μέγεθος των λιμνών μέσα στις οποίες αναπτύσσονται οι γυρίνοι ανάγκασε τους Ranitomeya imitator να προσαρμόσουν το σύστημα γονεϊκής φροντίδας στις περιστάσεις και να συνεργάζονται πιο στενά σε σχέση με άλλα είδη βατράχων των οποίων οι απόγονοι ζουν και αναπτύσσονται σε μεγαλύτερες λίμνες. Η στενότερη συνεργασία όμως ανέπτυξε και την κοινωνική και γενετική μονογαμία!

Αυστηρές συστάσεις για το σολάριουμ

Ένα στα επτά μηχανήματα τεχνητού μαύρισματος παραβίαζε τα όρια της ακτινοβολίας.
Το ΚΕ.Π.ΚΑ. συνιστά, στους καταναλωτές να αποφεύγουν το τεχνητό μαύρισμα. Μετά από έλεγχο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, σε 10 κράτη - μέλη (Βέλγιο, Κύπρος, Τσεχία, Δανία, Φινλανδία, Γερμανία, Ουγγαρία, Λετονία, Ολλανδία και Πολωνία), τα μηχανήματα τεχνητού μαυρίσματος (sun beds), τα γνωστά μας σολάριουμ προέκυψε ότι: ένα στα εφτά σολάριουμ παραβίαζε τα όρια της UV ακτινοβολίας, δεν ενημερώνονταν οι καταναλωτές, για τη σωστή χρήση του σολάριουμ και δεν προειδοποιούνταν οι καταναλωτές, για τους πιθανούς κινδύνους, από τη χρήση του σολάριουμ.
Το ΚΕ.Π.ΚΑ. σημειώνει σε ανακοίνωσή του ότι δεν πιστεύει, σε κώδικες δεοντολογίας, ούτε, σε διετείς προθεσμίες, τις οποίες προωθεί η ΕΕ όταν κινδυνεύει η υγεία των καταναλωτών και δηλώνει ότι με βάση την Αρχή της Προφύλαξης, θα πιέσει την Ευρωπαϊκή Επιτροπή, για νομοθεσία και μάλιστα άμεση.
Μέχρι, τότε όμως ενημερώνει τους καταναλωτές ότι:
Τα σολάριουμ πρέπει να πληρούν τους κανόνες ασφαλείας, που θέτει η οδηγία, για τις συσκευές χαμηλής τάσης, (2006/95/EC), το ευρωπαϊκό πρότυπο ασφάλειας (EN 60335-2-27), ο κανονισμός, για τους ελέγχους ασφάλειας των προϊόντων, (765/2008/EC) και η οδηγία για τη γενική ασφάλεια των προϊόντων (2001/95/EC). Ο κανονισμός 765/2008/EC επιτρέπει, στους ελεγκτικούς μηχανισμούς, να ελέγξουν και να λάβουν τα απαραίτητα μέτρα, για μη ασφαλή σολάριουμ, ανεξάρτητα, από το γεγονός ότι αυτά χρησιμοποιούνται, από καταναλωτές ή από επιχειρήσεις, που παρέχουν υπηρεσίες τεχνητού μαυρίσματος, σε καταναλωτές.
Η UV ακτινοβολία ενός σολάριουμ δεν πρέπει να ξεπερνά 0,3 W/ανά τετραγωνικό μέτρο. Σε κάποια κράτη - μέλη, ακόμα και το 90% των σολάριουμ υπερέβαινε το όριο αυτό.
Η χρήση των σολάριουμ πρέπει να αποφεύγεται:από ανθρώπους, κάτω των 18 ετών, γιατί ο κίνδυνος εμφάνισης μελανώματος είναι ιδιαίτερα υψηλός, σε αυτές τις ηλικίες, όταν καταφεύγουν, στο τεχνητό μαύρισμα.
- από ανθρώπους, με κρεατοελιές.
- από ανθρώπους, με μελάνωμα ή οικογενειακό ιστορικό μελανώματος.
- από ανθρώπους, με ανοιχτό χρώμα δέρματος ή φακίδες.
- Ο χρόνος παραμονής, στο σολάριουμ, εξαρτάται, από τον τύπο του δέρματός μας.
- Η προφύλαξη των ματιών είναι απαραίτητη, εάν θέλουμε να μαυρίσουμε, με αυτόν τον τρόπο.
Η Επιστημονική Επιτροπή, για τα καταναλωτικά προϊόντα, της Ε.Ε. επισημαίνει ότι επειδή η χρήση υπεριώδους ακτινοβολίας, για τεχνητό μαύρισμα, άρχισε να κατακτά την αγορά, μετά το 1990, δεν υπάρχουν αρκετά επιστημονικά δεδομένα, για τα πλήρη αποτελέσματά της, στην υγεία μας. Θα χρειαστούν πολλά, ακόμη, χρόνια, για να έχουμε πλήρως τεκμηριωμένη άποψη, εάν το τεχνητό μαύρισμα προκαλεί καρκίνο του δέρματος. Όμως, η Επιστημονική Επιτροπή θεωρεί πολύ πιθανό ότι η χρήση των σολάριουμ, που χρησιμοποιούν είτε UVB ακτινοβολία, είτε UVA ακτινοβολία, συνδέεται, με αυξημένο κίνδυνο εμφάνισης κακοήθους μελανώματος ή μελανώματος, στα μάτια.

Ίδιος προορισμός, άλλη ασθένεια παραδόξως...

Τα ταξίδια, ιδίως τα μακρινά, μπορεί να αρρωστήσουν τον καθένα, όμως μια νέα ελβετική επιστημονική έρευνα έρχεται να διαπιστώσει ότι άνδρες και γυναίκες, όταν ταξιδεύουν, τείνουν να εμφανίσουν ή να κολλήσουν διαφορετικές ασθένειες. Οι γυναίκες, για παράδειγμα, είναι πιο επιρρεπείς στα στομαχικά προβλήματα, ενώ οι άνδρες έχουν υψηλότερο κίνδυνο εμφάνισης πυρετού και μόλυνσης από σεξουαλικώς μεταδιδόμενες ασθένειες. Η μελέτη, που κάλυψε περίπου 59.000 ταξιδιώτες και των δύο φύλων, μεταξύ των ετών 1997 - 2007, έγινε από ερευνητές του Κέντρου Ταξιδιωτικής Ιατρικής του πανεπιστημίου της Ζυρίχης υπό τη δρ. Πατρίτσια Σλεγκενχάουφ και δημοσιεύτηκε στο περιοδικό "Clinical Infectious Diseases", σύμφωνα με το πρακτορείο Reuter.
Όπως διαπιστώθηκε, οι γυναίκες, παθαίνουν πιο συχνά από τους άνδρες (σε ποσοστό 13% έως 39%), διάρροια και άλλα γαστρεντερολογικά προβλήματα, όπως δυσκοιλιότητα και πόνους στην κοιλιά, καθώς επίσης κρυολογήματα και μολύνσεις του ουρολογικού συστήματος, ενώ ο οργανισμός τους εμφανίζει περισσότερες παρενέργειες στα φάρμακα που λαμβάνονται προληπτικά (π.χ. κατά της ελονοσίας). Από την πλευρά τους, οι άνδρες εμφανίζουν συχνότερα πυρετό, ενώ μολύνονται πιο εύκολα από τσιμπήματα κουνουπιών και άλλων εντόμων, έχοντας έτσι μεγαλύτερη πιθανότητα να εμφανίσουν ελονοσία ή δάγκειο πυρετό. Είναι επίσης πιθανότερο, σε σχέση με τις γυναίκες, να αρρωστήσουν από το μεγάλο υψόμετρο στα βουνά και να πάθουν κρυοπαγήματα.
Η έρευνα, που επιτρέπει στους ταξιδιώτες να προετοιμαστούν καλύτερα για το επόμενο ταξίδι τους από ιατρο-φαρμακευτικής πλευράς (π.χ. τα φάρμακα κατά της διάρροιας είναι πολύ πιο αναγκαία σε μια γυναίκα και τα αντικουνουπικά σε ένα άνδρα!), επισημαίνει ότι δεν είναι σαφείς οι λόγοι για τις διαφορές ανάμεσα στα δύο φύλα, αναφορικά με τις ταξιδιωτικές αρρώστιες.

Τα μικρόβια σε εγκυκλοπαίδεια

Τη «σκοτεινή ύλη» της βιόσφαιρας, τα μικρόβια, θα προσπαθήσουν να καταγράψουν για πρώτη φορά σε μία πλήρη εγκυκλοπαίδεια Αμερικανοί επιστήμονες, με τη συμμετοχή και Ελλήνων και Γερμανών συναδέλφων τους.
Η Γη περιέχει αμέτρητα μικρόβια στην επιφάνεια και το εσωτερικό της, πολλά εκ των οποίων είναι τελείως άγνωστα στους επιστήμονες παγκοσμίως. Παρά το γεγονός ότι έχουν αποκωδικοποιηθεί τα γενετικά στοιχεία χιλιάδων εξ αυτών, οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι υπάρχουν πολλά περισσότερα τα οποία δεν έχουν διερευνηθεί.
«Τα μικρόβια κυβερνούν τον κόσμο, τόσο απλά» αποκαλύπτει η Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών των ΗΠΑ. Από την πλευρά του, ο ελληνικής καταγωγής δρ. Νίκος Κυρπίδης που συμμετέχει στο τιτάνιο έργο της καταγραφής των μικρο- οργανισμών, δήλωσε ότι η προσπάθεια αποτελεί έναν θρίαμβο της επιστήμης.
Πρόσφατα δημοσιοποιήθηκε από το Κοινό Ινστιτούτο Γονιδιώματος του Υπουργείου Ενέργειας των ΗΠΑ ο αρχικός τόμος της υπό κατάρτιση "Γενωμικής Εγκυκλοπαίδειας των Βακτηρίων και Αρχαίων" (GEBΑ), υπό τον καθηγητή του πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας, Τζόναθαν Άϊζεν.

Κάπνισμα εναντίον IQ

Oι καπνιστές έχουν χαμηλότερο IQ σε σχέση με τους μη καπνιστές και όσο περισσότερο καπνίζει κάποιος τόσο χαμηλότερο είναι το IQ του, υποδεικνύει έρευνα που πραγματοποιήθηκε σε περισσότερους από 20.000 Ισραηλινούς στρατιώτες.
Νέοι άντρες που κάπνιζαν ένα πακέτο την ημέρα ή περισσότερο είχαν κατά 7,7 μονάδες χαμηλότερο IQ σε σχέση με τους μη καπνιστές, ανακάλυψε ο Dr. Mark Weiser, από το Sheba Medical Center, στο Tel Hashomer. Eφηβοι με φτωχότερο IQ μπορούν να αποτελέσουν στόχο προγραμμάτων που θα στοχεύουν στην πρόληψη του καπνίσματος.
Αν και υπάρχουν ενδείξεις για σχέση μεταξύ του καπνίσματος και του χαμηλότερου IQ, πολλές έρευνες έχουν βασιστεί σε τεστ εξυπνάδας που δόθηκαν στην παιδική ηλικία και έχουν επίσης περιλάβει ανθρώπους με προβλήματα υγείας και συμπεριφοράς που είναι περισσότερο πιθανό να καπνίζουν και να έχουν χαμηλότερο IQ, σημειώνει η ομάδα του Weiser.
Οι ερευνητές εξέτασαν 20.211 18χρονους που είχαν καταταχτεί στον ισραηλινό στρατό. Η ομάδα δεν περιείχε κάποιον με σοβαρό πρόβλημα ψυχικής υγείας.
Σύμφωνα με τους ερευνητές, ποσοστό 28% των συμμετεχόντων στην έρευνα κάπνιζαν τουλάχιστον ένα τσιγάρο την ημέρα, ποσοστό 3% ήταν πρώην καπνιστές και το 68% δεν είχαν καπνίσει ποτέ. Οι καπνιστές είχαν σημαντικά χαμηλότερες επιδόσεις σε εξετάσεις εξυπνάδας σε σχέση με τους μη καπνιστές και αυτό ίσχυε ακόμα και όταν οι ερευνητές έλαβαν υπόψη το κοινωνικοοικονομικό επίπεδο όπως μετρήθηκε από το πόσα χρόνια εκπαίδευση είχε συμπληρώσει ο πατέρας των εθελοντών.
Ο μέσος όρος IQ για τους μη καπνιστές ήταν περίπου 101, ενώ ήταν 94 για άντρες που είχαν αρχίσει το κάπνισμα πριν καταταγούν στο στρατό. Το IQ ακολουθούσε σταθερά πτωτική πορεία καθώς αυξανόταν ο αριθμός τσιγάρων, από 98 σε ανθρώπους που κάπνιζαν 1 έως 5 τσιγάρα καθημερινά στο 90 για όσους ξεπερνούσαν το ένα πακέτο την ημέρα. Τα IQ που κυμαίνονται από 84 έως 116 θεωρούνται ότι υποδεικνύουν μέτρια εξυπνάδα.
Οι συμμετέχοντες δεν επιτρέπεται να καπνίζουν όταν υποβάλλονται σε τεστ εξυπνάδας, σημειώνουν οι ερευνητές, έτσι είναι πιθανόν τα συμπτώματα στέρησης να επηρεάζουν το σκορ των καπνιστών. Για να αντιμετωπίσουν το θέμα, εξέτασαν επίσης το IQ στους άντρες που δεν κάπνιζαν στα 18 αλλά άρχισαν το κάπνισμα στη διάρκεια της στρατιωτικής θητείας.
Οι άνθρωποι αυτοί επίσης είχαν χαμηλότερο ΙQ σε σχέση με όσους δεν κάπνισαν ποτέ, υποδεικνύοντας ότι η στέρηση της νικοτίνης πιθανόν δεν ήταν η αιτία της διαφοράς. Οι ερευνητές επίσης συνέκριναν τα IQ 70 ζευγών αδερφών όπου ένας αδερφός κάπνιζε και ο άλλος όχι. Εκ νέου, ο μέσος όρος του IQ για τον αδερφό που δεν κάπνιζε ήταν υψηλότερος σε σχέση με των καπνιστών.
Τα ευρήματα υποδεικνύουν ότι οι άνθρωποι με χαμηλότερο IQ έχουν περισσότερες πιθανότητες να επιλέγουν το κάπνισμα παρά ότι το κάπνισμα τους καθιστά λιγότερο έξυπνους, καταλήγει η ερευνητική ομάδα.